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Princesa de Asturias de Cooperación para los "médicos voladores" de Kenia

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Madrid (AFP)

La oenegé keniana Amref Health Africa, conocida por sus "médicos voladores" que atienden a poblaciones remotas del este de África con aviones ambulancia, fue recompensada este miércoles con el Premio Princesa de Asturias de Cooperación Internacional.

El jurado "decide conceder el Premio Princesa de Asturias de Cooperación Internacional 2018 a Amref Health Africa (...) por el esfuerzo sostenido para dar respuesta a las necesidades de millones de personas en el continente africano", dijo en su acta de entrega.

Amref fue fundada en 1957 en Nairobi por los doctores Michael Wood (Reino Unido), Tom Rees (Estados Unidos) y Archivald McIndoe (Nueva Zelanda) "con el objetivo de proporcionar atención quirúrgica de calidad a las poblaciones más remotas y desatendidas del este de África", explica la Fundación Princesa de Asturias en un comunicado.

En ese momento, según recuerda la oenegé en su web, en África Oriental sólo había un doctor por cada 30.000 habitantes, las infraestructuras médicas muy escasas y las comunicaciones muy complicadas, por lo que idearon un servicio de avionetas ambulancia conocido como "flying doctors" (médicos voladores).

"A través de esta iniciativa ha sido posible llegar a las poblaciones más vulnerables y remotas que no tendrían acceso regular a servicios sanitarios", subrayó el jurado en el acta de entrega.

Desde su creación, Amref (las siglas en inglés de Fundación Africana para la Medicina y la Investigación) atendió a 110 millones de personas, especialmente mujeres y niños.

Su trabajo fue inmortalizado por el prestigioso cineasta alemán Werner Herzog en el documental "The Flying Doctors of East Africa" (1969) y reconocido con el galardón por la salud mundial de la Fundación Bill & Melinda Gates en 2005.

Uno de los rasgos característicos de esta organización, con 19 sedes repartidas en África, Europa y Norteamérica, es que emplea prioritariamente a profesionales africanos, a quienes también ayuda a formar incluso mediante aplicaciones móviles.

Las prioridades de su actuación fueron, además de la formación, el refuerzo de los servicios clínicos y diagnósticos en la región, la lucha contra enfermedades como el sida, la tuberculosis o la malaria, la investigación científica así como el saneamiento de agua.

En los últimos años, además, desarrolló una campaña en contra de la mutilación genital femenina que llegó a más de cinco millones de personas en Kenia y Tanzania, según señala la Fundación Princesa de Asturias.

"Desde 2011 Amref ha conseguido que alrededor de 15.000 chicas se hayan librado de esta práctica, sustituyéndola por los conocidos como ritos de paso alternativos de carácter simbólico", afirma el comunicado.

El premio consistirá en una escultura de Joan Miró, una dotación de 50.000 euros (unos 60.000 dólares), un diploma y una insignia. Lo entregarán los reyes de España, Felipe y Letizia, en un acto en octubre en Oviedo (norte).

Al galardón de Cooperación concurrían este año 26 candidaturas de 17 países diferentes.

En 2017 recayó en la Hispanic Society of America, una organización privada neoyorquina que promociona la cultura y valores hispanos en Estados Unidos.

El de Cooperación es el tercero de ocho premios Princesa de Asturias, considerados los Nobel del mundo iberoamericano, que distinguen anualmente a personas o instituciones relevantes en ámbitos que van desde la investigación científica hasta los deportes, pasando por las letras y la concordia.

Por ahora, los ganadores de esta edición fueron el cineasta estadounidense Martin Scorsese en Artes y la periodista mexicana Alma Guillermoprieto en Comunicación y Humanidades.

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