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El Congo anuncia la primera muerte por nueva epidemia de ébola

Un equipo de salud trabaja en una unidad de cuarentena contra el ébola en Muma (RDC) en junio de 2017.
Un equipo de salud trabaja en una unidad de cuarentena contra el ébola en Muma (RDC) en junio de 2017. John Wessels / AFP

Las autoridades congolesas reportaron una persona fallecida entre los 11 casos confirmados de contaminación por un nuevo brote del virus del Ebola. La OMS prende las alarmas para evitar una catástrofe.

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El riesgo de propagación del virus del ébola en la República Democrática del Congo se ha elevado según lo advirtió la Organización Mundial de la Salud (OMS) este 11 de mayo, justo cuando el gobierno local anunció la primera muerte por esta nueva epidemia.

Entre el 4 de abril y el 9 de mayo, las autoridades sanitarias congolesas reportaron 21 posibles casos de contaminación y 17 fallecimientos en Ikoko Impenge, pueblo de la región de Bikoro, al noroeste de la capital, Kinshasa. El gobierno anunció la primera muerte por esta nueva epidemia.

"Estamos muy preocupados y nos preparamos a todos los panoramas posibles, incluso al peor de todos", afirmó el doctor Peter Salama, director del Programa de gestión de situaciones de urgencia del OMS desde Ginebra. También subrayó que tres de los casos conciernen al personal médico, lo cual puede ser un "amplificador" de la epidemia.

Además, las Naciones Unidas reportaron 120 muertes sin causas, 93 de ellos niños, en una región fronteriza con Uganda. Los muertos sufrieron de anemia y fiebre.

La OMS ha enviado un grupo de expertos a la región para evaluar la situación y espera que este fin de semana pueda establecerse un "puente aéreo" que permita a helicópteros llevar todo el material necesario hasta esta región que carece de infraestructuras.

A pesar de que el brote "parece estar delimitado geográficamente", la mayoría de casos provienen del pequeño pueblo de Ikoko Impenge en una región recóndita de la provincia de Ecuador. Pero la OMS considera que el riesgo global es elevado por el tipo de enfermedad y por la falta de información y de datos demográficos que permitan estimar el alcance de la epidemia.

Los países vecinos en alerta ante un posible nueva epidemia de ébola

Asimismo, nueve países limítrofes han sido alertados para que tomen precauciones, entre ellos República del Congo y la República Centroafricana por su cercanía con el río Congo. A sabiendas de que esta frontera natural es la principal arteria de transporte de la región.

En los últimos 40 años, la RDC ha hecho frente a nueve epidemias del ébola, un virus que produce hemorragias internas y externas, dañando los vasos sanguíneos. El más reciente fue apenas hace un año.

Este virus, cuya tasa de mortalidad es del 50%, se transmite a través del contacto entre un animal infectado vivo o muerto y el hombre. Se disemina entre humanos a través de las secreciones corporales, los tejidos, la sangre y cualquier equipo médico contaminado.

Con AFP y Reuters

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