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Burundi: decenas de personas murieron tras un ataque armado

Una familia de la localidad de Buganda al noroeste de Burundi llora a uno de sus seres queridos víctima de la masacre en la aldea de Ruhagarika, el 12 de mayo de 2018.
Una familia de la localidad de Buganda al noroeste de Burundi llora a uno de sus seres queridos víctima de la masacre en la aldea de Ruhagarika, el 12 de mayo de 2018. STR, AFP

Hombres armados asesinaron a al menos 26 personas e hirieron a otras siete en el noroeste del país. El acto ocurrió una semana antes de un referendo que decidirá si se extiende el periodo presidencial.

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Según informó el gobierno burundés, al menos 26 personas murieron, entre ellos 11 menores, y otras siete resultaron heridas luego de que un grupo de hombres armados abriera fuego en horas de la noche del viernes 11 de mayo en la colina de Ruhagarika, en la localidad de Buganda, provincia de Cibitoke, al noroeste del país.

El ministro de Seguridad Pública, Alain-Guillaume Bunyoni, se hizo presente en el lugar y confirmó el número de víctimas, a la vez que informó que los siete heridos fueron trasladados al hospital de la capital, Buyumbura.

De acuerdo al funcionario, los atacantes, a los que calificó de “terroristas”, vinieron procedentes de la República Democrática del Congo, país que limita con la región, y aseguró que están en contacto con las autoridades de la nación vecina para dar con el paradero de los atacantes.

Por su parte, en diálogo telefónico con la agencia Reuters, el jefe del distrito de Buganda, Emmanuel Bigirimana, explicó que los atacantes “tenían alrededor de 20 años y casi todos vestían uniformes militares”, quienes estaban “armados con rifles, algunos con machetes, y comenzaron a disparar”.

Tres residentes de la aldea que pidieron no ser identificados le dijeron a Reuters que consideraban probable que el ataque haya tenido como objetivo advertir a aquellos que pensaran en votar a favor de los cambios constitucionales.

Pero Bigirimana relativizó esa versión y consideró que los atacantes no tenían motivaciones políticas, dado que irrumpieron en tres casas y mataron solo a mujeres y niños. “Una familia completa de seis personas también ha sido asesinada. El ataque no fue motivado políticamente, sino que fue más bien un ajuste de cuentas”, consideró.

La violencia crece en Burundi a una semana del referendo constitucional

Burundi tiene previsto celebrar un referendo el 17 de mayo para decidir si modifica la constitución, cambio que extendería los mandatos presidenciales de cinco a siete años.

Esta iniciativa limitaría la reelección presidencial a dos períodos consecutivos, pero no tomaría en cuenta los términos anteriores, situación que permitiría potencialmente al presidente Pierre Nkurunziza, en el poder desde 2005, a gobernar hasta 2034.

El país entró en crisis en abril de 2015 cuando Nkurunziza anunció su postulación para un tercer mandato, que según la oposición era inconstitucional y violaba el acuerdo de paz que puso fin a la guerra civil en 2015.

Pese a esto, Nkurunziza fue reelecto, pero algunos de sus oponentes tomaron las armas contra él. Desde el fallido golpe de Estado de mayo de 2015, la represión de las fuerzas gubernamentales recrudeció y dejó centenares de muertos, mientras que organismos de derechos humanos informaron que unas 400 mil personas se refugiaron en países vecinos.

En la misma línea, la Organización de Naciones Unidas denunció que el gobierno burundés es responsable de crímenes de lesa humanidad.

Además, los grupos defensores de derechos humanos advierten que el referendo no se llevará a cabo en un clima libre y justo.

Con Reuters y EFE

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