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Peter Sagan, principal atracción del Tour de California

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Los Angeles (AFP)

El campeón del mundo eslovaco Peter Sagan será una vez más la atracción principal del Tour de California, cuya edición de 2018 arranca este domingo en Long Beach, cerca de los Ángeles.

Sagan, vencedor sorpresa de la prueba en 2015, es uno de los corredores más carismáticos del pelotón debido a su estilo desenfadado, sus polémicas declaraciones y su amplio palmarés.

El del equipo alemán Bora-Hansgrohe es una figura en los Estados Unidos, hasta el punto de haber organizado una carrera con su nombre, la Sagan Fondo, en Truckee, en el noreste de California.

"El Tour de California para mí es uno de los mejores momentos de la temporada, me siento como en casa", aseguró el eslovaco.

En cada una de sus participaciones en la principal prueba por etapas del calendario estadounidense, el triple campeón del mundo siempre ha dejado su sello coleccionando victorias.

No en vano, cuenta con el récord de triunfos de la prueba, con 16, entre ellos cinco en 2012 y al menos uno en cada una de las ediciones desde 2010.

Sagan llega además en buena forma luego de sus triunfos en clásicas como la Gante-Wevelgem y la París-Roubaix, por lo que el ciclista de 28 años aspira a dar de nuevo la sorpresa desde el domingo hasta el 19 de mayo en Sacramento, donde culminará este año la prueba con la séptima etapa.

"Mi principal fuente de motivación es divertirme", recordó.

Enfrente, Sagan tendrá a otro habitual de la carrera, el británico Mark Cavendish (Dimension Data), que totaliza 10 victorias de etapa, así como el alemán Marcel Kittel (Katusha).

Sagan fue expulsado de la última edición del Tour de Francia por arremeter violentamente en un sprint contra Cavendish, quien sufrió una aparatosa caída y se vio forzado a abandonar.

El vigente campeón de la carrera californiana, el neozelandés George Bennett (LottoNL), no podrá revalidar su título al estar disputando el Giro de Italia.

Con dos etapas de montaña, entre ellas la segunda con llegada en Gibraltar Road, un puerto fuera de categoría, la edición de 2018 podría sonreír al compañero de equipo de Sagan, el polaco Rafal Majka, segundo en 2017, o al francés Romain Bardet (AG2R-La Mondiale), tercero en el último Tour de Francia y de vuelta a California tras seis años de ausencia.

- El programa:

1a etapa: 13 de mayo, Long Beach - Long Beach (134,5 km)

2a etapa: 14 de mayo, Ventura - Gibraltar Road (157 km)

3a etapa: 15 de mayo, King City - Laguna Seca (197 km)

4a etapa: 16 de mayo, San Jose (contre-la-montre, 34,7 km)

5a etapa: 17 de mayo, Stockton - Elk Grove (176,5 km)

6a etapa: 18 de mayo, Folsom - South Lake Tahoe (196,5 km)

7a etapa: 19 de mayo, Sacramento - Sacramento (143 km)

- Los cinco últimos ganadores:

2017: George Bennett (NZL)

2016: Julian Alaphilippe (FRA)

2015: Peter Sagan (SVK)

2014: Bradley Wiggins (GBR)

2013: Tejay van Garderen (USA)

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