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Brote de ébola en la República Democrática del Congo entró en nueva fase de alerta

Los trabajadores de la salud usan equipos de protección mientras se preparan para atender a los pacientes con sospecha de ébola en el Hospital Bikoro, epicentro del último brote de ébola en RD del Congo. 13 de mayo 2018.
Los trabajadores de la salud usan equipos de protección mientras se preparan para atender a los pacientes con sospecha de ébola en el Hospital Bikoro, epicentro del último brote de ébola en RD del Congo. 13 de mayo 2018. Mark Naftalin / Unicef / AFP

Con la confirmación del primer caso de ébola en una zona urbana, la alerta entra en una nueva fase. Este es el noveno brote del virus desde que fue identificado en 1976 en esa nación africana.

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El Gobierno de la República Democrática del Congo (RDC) informó este 17 de mayo que el brote del virus de ébola entró en una nueva fase de alerta luego de que se confirmara el primer caso de una persona infectada en una zona urbana.

El ministro de Sanidad de la RDC, Oly Ilunga Kalenga, dijo que se identificó el caso en la ciudad de Mbandaka. Desde que se identificó el resurgir del virus este ha dejado 20 víctimas mortales en ese país.

"Este fin de semana dos casos sospechosos de fiebre hemorrágica fueron notificados en el área sanitaria de Wangata, una de las zonas de la localidad de Mbandaka. Tras el análisis, una de las dos pruebas dio positivo para el virus del ébola", señaló Ilunga a través de un comunicado.

Con los nuevos y preocupantes datos, la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció que se reunirá de emergencia para considerar los riesgos internacional que plantra el primer brote de ébola en un ambiente urbano. La organización dijo además que desplegará vacunas experimentales para hacerle frente a la nueva fase del brote.

Para combatir el avance de la epidemia, llegaron el pasado 17 de mayo unas 5.400 dosis de vacunas. Con el apoyo de la OMS, las autoridades sanitarias enviarán comisiones a la zona de Bikoro y Mbandaka, donde se detectaron los contagios.

Las vacunas Vsv EBOV, fabricadas por la empresa farmacéutica Merck, fueron enviadas por la OMS desde Ginebra al Instituto Nacional de Investigación Biomédica hasta su traslado a Ecuador, sin embargo, para su conservación es necesario garantizar una cadena de frío que por las condiciones climáticas del país son materia de preocupación para las autoridades locales. "Estamos esperando que los responsables logísticos del Ministerio y la OMS confirmen que todo está en orden para la conservación de las vacunas hasta que lleguen a Bikoro. Este es un verdadero desafío logístico, ya que la cobertura de electricidad en Mbandaka y Bikoro no es estable", subrayó Jessica Ilunga, portavoz del Ministerio de Sanidad.

La OMS instalará un laboratorio ambulante en Bikoro y Mbandaka

Con el respaldo de la Organización Mundial de la salud, las autoridades sanitarias realizarán campañas destinadas tanto a los enfermos como al personal de salud de centros médicos y hospitales. "La vacuna sólo se administrará a proveedores de atención médica directamente expuestos a casos confirmados de ébola y a todos aquellos que hayan estado en contacto con casos confirmados", afirmó Ilunga.

Hasta el martes 15 de mayo, en RDC se contabilizaron 41 casos del virtus, de los cuales 2 son confirmados en laboratorio, 20 probables y 19 sospechosos, según la OMS.

Este se trata del noveno brote de ébola que golpea a la República Democrática del Congo desde que se descubrió el virus en 1976 en el país. La enfermedad se transmite por contacto directo de sangre y fluidos corporales de personas o animales infectados, causando hemorragias graves con una mortalidad del 90 %. En marzo de 2014 se registró la peor epidemia conocida en Guinea Conakri, que luego se expandió a Sierra Leona y Liberia. La OMS declaró el fin de la misma en enero de 2016. El brote causó aproximadamente 11.300 muertes y más de 28.500 casos.

La reaparición del ébola mantiene encendidas las alarmas de las autoridades. La OMS advirtió que hacerle frente será "un desafío" y que se preparan para todos los escenarios posibles. Hasta ahora, los casos solo se habían presentado en la zona rural, no obstante, el ministro congoleño de Sanidad, Oly Ilunga, confirmó el primer caso en la ciudad de Mbandaka, mientras se ultiman los detalles para las campañas de vacunación.

Con Reuters y EFE

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