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Neuville lidera el Rally de Portugal, Ogier abandona

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Matosinhos (Portugal) (AFP)

El belga Thierry Neuville (Hyundai i20) se hizo con el primer puesto del Rally de Portugal, sexta manga del Campeonato del Mundo WRC, tras la primera jornada disputada el viernes en el norte del país, con ocho tramos cronometrados (ES2 a ES9), donde el francés Sebastien Ogier se vio obligado a abandonar.

El piloto belga de 29 años precede en la clasificación tras la primera jornada al británico Elfyn Evans (Ford Fiesta), en 17 segundos y 7 décimas, y al español Daniel Sordo (Hyundai i20), en 24 segundos y 3 décimas.

Ogier, cinco veces campeón del mundo y líder esta temporada, tuvo que abandonar en el quinto tramo cronometrado del rally, tras una salida de carretera, cuando ocupaba la cuarta plaza en la clasificación.

Su auto dejó el trazado cuando se llevaban recorridos dos tercios de una especial de 26,73 km en Viana do Castelo y terminó su carrera en el bosque.

"Fue un pequeño error de trayectoria que nos costó caro. Rompí el brazo de dirección en una curva y en el viraje siguiente, no pude girar y acabé entre los árboles", explicó Ogier.

El actual líder del Mundial no resultó herido en el accidente y estimó que podía seguir el sábado ya que el "auto no ha sufrido grandes daños", aunque reconoció que con este contratiempo "el fin de semana no será bueno", sabedor que está muy lejos en la clasificación.

- Muchos cambios de líder -

En el curso de esta primera jornada muy movida, el Rally de Portugal cambió de líder en seis ocasiones.

Vencedor de la super-especial de apertura el jueves y por tanto líder de la carrera en la primera jornada, el estonio Ott Tänak (Toyota Yaris) dijo adiós a sus ambiciones en las rutas portuguesas, forzado a abandonar definitivamente tras haber roto su motor en el primer tramo cronometrado del viernes (ES2).

Su lugar al frente de la clasificación fue a manos del neozelandés Hayden Paddon (Hyundai i20), que lo perdió a su vez en favor del británico Kris Meeke (Citroën C3) al término del tercer tramo cronometrado del rally (ES3).

El español Daniel Sordo (Hyundai i20) terminó la mañana al frente de la clasificación tras el cuarto (ES4), pero Meeke retomó el trono después del quinto (ES5).

Paddon volvió a la primera plaza tras el ES6, pero el neozelandés se tuvo que parar en el ES7, dejando a Thierry Neuville ponerse como líder hasta el final de la jornada.

"Estamos muy felices. He estado en medida de empujar muy fuerte. Es una buena jornada para nosotros con Ogier fuera de la lucha por el triunfo", declaró el piloto belga, actualmente segundo del Mundial, al término de las especiales del día.

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