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El ciclón Mekunu deja 17 desaparecidos en la isla yemenita de Socotra

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Adén (AFP)

Diecisiete personas se encuentran desaparecidas y centenares fueron evacuadas tras el paso del ciclón Mekunu que provocó inundaciones y daños en la isla de Socotra, frente a Yemen, declarada en "estado de catástrofe natural", indicaron las autoridades.

Se trata del primer ciclón tropical de la temporada 2018 en el océano Índico norte. El vecino sultanato de Omán se encuentra en alerta ante previsiones que indican que el viernes la tormenta podría alcanzar su territorio con mayor fuerza.

El ciclón que golpeó la isla el miércoles en la noche provocó además de desaparecidos y evacuaciones, numerosos daños en las viviendas.

El archipiélago de Socotra, designado como patrimonio mundial de la UNESCO, es una reserva de biósfera situada a unos 350 km de las costas de Yemen.

Las autoridades yemenitas pidieron a la coalición militar liderada por Arabia Saudita y a las organizaciones humanitarias que intervengan para "ayudar a salvar a los residentes".

Omán multiplicó las medidas preventivas. La fuerza aérea procedió a la evacuación de cientos de habitantes de las islas Halaniat, al suroeste del país, informó la televisión pública.

En el sultanato de Omán, vecino de Yemen y también a orillas del mar Arábigo, los servicios meteorólgicos indicaron que está previsto que el ciclón se intensifique hasta alcanzar "categoría 2" antes de golpear sus costas el viernes. La tormenta se dirige con fuertes vientos y lluvias.

La Autoridad de Aviación Civil de Omán anunció el cierre del aeropuerto de Salalá por 24 horas a partir de este jueves a la medianoche local (20H00 GMT). El ministerio de Educación decretó que las escuelas cierren hasta el lunes.

Omán se ubica en la zona de paso de los ciclones del norte del Océano Índico. En 2010, 16 personas murieron tras el paso del ciclón Phet. En 2007, el ciclón Gonu dejó 49 muertos y provocó daños estimados en 4.000 millones de dólares.

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