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El puerto yemení de Hodeida, en la mira de la coalición contra los rebeldes

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Moca (Yemen) (AFP)

Hodeida, principal punto de ingreso de las importaciones y ayuda humanitaria a Yemen, está en la mira de la coalición contra los rebeldes hutíes chiitas, cada vez más convencida de que este gran puerto del oeste es utilizado con fines militares por los rebeldes.

Un buque turco, cargado de trigo, fue "atacado deliberadamente desde el puerto de Hodeida", controlado por los rebeldes, afirmó el martes el portavoz de la coalición bajo mando saudí, el coronel Turki al Maliki.

El buque fue objeto de un ataque con misiles cuando navegaba en el Mar Rojo.

El miércoles, Emiratos Arabes Unidos, otro de los pilares de la coalición, indicó haber destruido en el mar Rojo dos embarcaciones con hutíes que "amenazaban buques tanque".

Para la coalición que apoya a las fuerzas progubernamentales yemeníes, esos incidentes acreditan la tesis según la cual Hodeida es utilizada por los hutíes, apoyados por Irán, para amenazar la navegación y dar la impresión de que el suministro por vía marítima es de alto riesgo.

- Avance lento -

La ONU, que teme perturbaciones en la importación y envío de ayuda humanitaria a Yemen, advirtió sobre toda operación militar de la coalición para tomar ese puerto.

Pero desde mediados de mayo, Emiratos Arabes Unidos tomó la iniciativa de intensificar una operación cuyo objetivo último es tomar Hodeida.

Los combates son rudos y el avance se ve frenado por las múltiples minas sembradas por los rebeldes en el terreno, según fuentes militares gubernamentales yemenitas.

El frente se sitúa al norte de la ciudad de Moca, que se encuentra a 180 km al sur de Hodeida, y en Hays y Al Jarahi, en la misma latitud tierra adentro.

"Avanzamos en algunos sectores más de 20 km", aseguró Al Hasan Taher, gobernador de la provincia de Hodeida de la administración leal al gobierno yemení, reconocido por la coalición en el centro de mando de Emiratos en Moca.

No obstante, admitió la dificultad de avanzar en medio de las minas y evitando que los civiles se vean afectados por los combates.

"Tenemos cuidado de que nuestras fuerzas no operen en zonas en donde hay una densidad importante de civiles", dijo.

Amnistía Internacional se inquietó el 17 de mayo por las decenas de miles de personas que huyeron de sus hogares debido de los combates en la provincia de Hodeida.

Fuentes militares aseguran que la vanguardia de la ofensiva se encuentra en lugares a sólo 70 km al sur de Hodeida.

Los combates son puntuales pero a veces muy cruentos. La semana pasada en 24 horas murieron 64 rebeldes y 19 militares leales, según un balance comunicado el 17 de mayo por fuentes médicas.

- Diferentes milicias -

El martes se comunicó un balance de combates recientes en los que murieron 26 rebeldes y 9 soldados.

Para alcanzar su objetivo militar, Emiratos se vio obligado a unirse a diferentes milicias, lo que plantea problemas de coordinación.

La principal fuerza está formada por las "Brigadas de los gigantes", ex unidad de élite de las Fuerzas Armadas yemeníes que Emiratos volvió a convocar reforzándola con miles de combatientes originarios del sur de Yemen.

La segunda fuerza está compuesta por fieles al ex presidente Alí Abdalá Saleh, muerto en diciembre en una operación de sus entonces aliados hutíes. Está dirigida por Tarek Saleh, sobrino del ex presidente, que se unió en abril a la coalición liderada por Arabia Saudita, sin reconocer hasta ahora al presidente Abd Rabbo Mansur Hadi, aliado de Riad.

La tercera fuerza, llamada "Resistencia de Tihama", está formada por militares que permanecieron fieles al presidente Hadi.

"Participamos en los combates destinados a echar de Yemen a los agentes de Irán", aseguró el portavoz de los milicianos de Saleh, el coronel Sadeq Duid, descartando que haya disensiones entre las tres fuerzas.

El frente del suroeste es actualmente el más activo de Yemen, país en donde la guerra ha dejado desde la intervención de la coalición en 2015 unos 10.000 muertos, más de 55.000 heridos y provocó, según la ONU, la "peor crisis humanitaria del mundo".

Además de Hodeida, los hutíes controlan la capital Saná y vastas regiones del norte del país.

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