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EEUU seguirá enfrentando a Pekín en Mar de China Meridional, dice Mattis

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A bordo de un avión estadounidense (AFP)

El secretario de Defensa, Jim Mattis, prometió el martes que Estados Unidos seguirá haciendo frente a las reclamaciones territoriales de Pekín en el Mar de China Meridional, donde ha establecido una fuerte presencia militar en islas en disputa.

Las declaraciones de Mattis llegan después de que Pekín mostrase el domingo su "fuerte descontento" por el paso de dos buques de guerra estadounidenses cerca de la disputada isla Paracel.

"Habréis notado que solo un país parece dar pasos activos para rechazar o muestra su indignación (por estas operaciones), pero son aguas internacionales y muchos países quieren ver libertad de navegación, por lo que vamos a continuar con esto", aseguró Mattis a periodistas mientras volaba hacia Hawái.

La marina estadounidense lleva a cabo operaciones bautizadas como de "libertad de navegación" en esta zona en disputa, en la que China ha construido instalaciones militares en las islas cercanas como forma de mostrar su rechazo a cualquier reclamación territorial de otros países.

Pekín reivindica la casi totalidad del Mar de China Meridional a pesar de un arbitraje internacional de 2016 que lo rechazó. Filipinas, Vietnam, Malasia, Brunei y Taiwán reclaman algunas partes de esta zona.

"Vamos a continuar con nuestra forma de cooperar con los países del Pacífico, esta es nuestra forma de hacer negocios en el mundo, pero también vamos a confrontar lo que creemos que contraviene la ley internacional", afirmó Mattis.

La semana pasada, el Pentágono retiró la invitación a Pekín para participar en ejercicios militares conjuntos en el Pacífico por su "continua militarización" en el Mar de China Meridional.

Pekín ha construido islas artificiales para reforzar sus reivindicaciones en la zona. Varios países del sudeste asiático, principalmente los que están envueltos en disputas con China, critican sus movimientos y temen una eventual restricción de la libertad para navegar y sobrevolar la zona.

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