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La inesperada visita a EEUU de Kim Yong Chol, un alto dirigente norcoreano

Kim Yong Chol llega al aeropuerto de Pekín para tomar un vuelo con destino a Nueva York, el 30 de mayo de 2018.
Kim Yong Chol llega al aeropuerto de Pekín para tomar un vuelo con destino a Nueva York, el 30 de mayo de 2018. Greg Baker / AFP

Kim Yong Chol, uno de los más altos dirigentes de Corea del Norte, está en camino a Estados Unidos para una inusual visita con el fin de preparar la esperada cumbre entre el presidente estadounidense Donald Trump y el líder norcoreano Kim Jong Un.

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La semana pasada, el presidente estadounidense Donald Trump anunciaba que cancelaba la cumbre con Corea del Norte, prevista para el 12 de junio, y escribía a Kim Jong Un para denunciar la "hostilidad" del gobierno norcoreano.

Pero el 29 de mayo, de manera inesperada, el mandatario tuiteó una noticia inesperada:

La Casa Blanca aseguró que se está "preparando activamente" para la cumbre, prevista nuevamente para el 12 de junio en Singapur, mientras un portavoz norcoreano en la ONU confirmó que los "preparativos" continuaban "al más alto nivel".

Tres series de encuentros se están organizando en paralelo esta semana entre estos dos países que no tienen relaciones diplomáticas y que meses atrás se dirigían amenazas de ataques.

La reunión de mayor nivel será entre el secretario de Estado estadounidense Mike Pompeo, que el miércoles y jueves tendrá en Nueva York su tercera cita con el general Kim Yong Chol, tras las dos visitas que realizó a Pyongyang tiempo atrás.

¿Quién es Kim Yong Chol?

Kim Yong Chol, vicepresidente del comité central del Partido de los Trabajadores de Corea del Norte, y quien desde 2009 a 2013 estuvo al frente de los servicios de espionaje norcoreanos, arribó el 30 de mayo al aeropuerto de Pekín para continuar su viaje hacia Estados Unidos.

Se trata del funcionario norcoreano de mayor rango en pisar suelo estadounidense desde que en 2000 el vicemariscal Joe Myong Rok se reunió con el presidente Bill Clinton.

Kim Yong Chol es objeto de sanciones estadounidenses desde 2010. Para su llegada a Nueva York estas sanciones han sido probablemente suspendidas. "Imagino que se ha hecho lo necesario", se limitó a comentar al respecto la portavoz del Departamento de Estado Heather Nauert.

El 27 de mayo, los negociadores estadounidenses, encabezados por el embajador de Washington en Filipinas, Sung Kim, comenzaron a reunirse con sus homólogos norcoreanos en la localidad de Panmunjom, en la zona desmilitarizada que separa a las dos Coreas.

El secretario general adjunto de la Casa Blanca, Joe Hagin, se halla a su vez en Singapur en vistas de los preparativos logísticos de la cumbre. Un fotógrafo de la AFP pudo ver el martes también a Kim Chang Son, un muy cercano asesor de Kim Jong Un, en la ciudad estado asiática.

Finalmente, Trump se reunirá el 7 de junio en la Casa Blanca con el primer ministro japonés Shinzo Abe, justo antes de la cumbre del G7 en Canadá.

Los diplomáticos disponen sólo de dos semanas para finalizar la preparación logística de la cumbre y para fijar el orden del día.

En juego: la desnuclearización de Corea del Norte

Washington exige a Pyongyang una "desnuclearización completa, verificable e irreversible" antes de cualquier liberalización de las pesadas sanciones internacionales que afectan a Corea del Norte en represalias por sus programas nucleares y balísticos.

Pero Pyongyang jamás aceptó pagar ese precio, al considerar a su arsenal como una garantía de la supervivencia del régimen.

Kim Yong Chol es parte del entorno cercano de Kim Jong Un y jugó un papel principal en el acercamiento diplomático que llevó a la distensión en la península coreana en los últimos meses. En febrero, en la ceremonia de clausura de los juegos Olímpicos de Corea del Sur, estaba sentado detrás de la hija de Donald Trump, Ivanka.

Además, acompañó a Kim Jong Un en sus dos viajes recientes a China.

El general es una figura muy controvertida en Corea del Sur, donde lo acusan de haber ordenado el torpedeo en 2010 de la corbeta surcoreana "Cheonan", incidente en el que murieron 46 marinos. Corea del Norte niega ser responsable del incidente.

Legisladores de la oposición surcoreana protestaron en febrero contra la visita de Kim, a quien han tildado de "criminal de guerra diabólico".
 

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