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Mediapro: la ofensiva hispano-china sobre el fútbol francés

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Madrid (AFP)

Controlado desde hace poco por un fondo chino, el grupo español Mediapro ha reforzado su importante peso en los contenidos deportivos europeos llevándose los derechos de la liga francesa, ejemplo del interés creciente del gigante asiático por el fútbol europeo.

Tras una subasta que alcanzó 1.153 millones de euros anuales, Mediapro obtuvo los principales lotes del campeonato francés y dejó con las manos vacías a Canal+, el retransmisor de la Ligue 1 desde 1984.

Para difundir estos encuentros, el grupo español "propone crear una cadena 100% deportiva dedicada al fútbol francés", aseguró el martes la Liga de Fútbol Profesional (LFP) francesa.

Con 6.600 empleados y una facturación de 1.600 millones de euros en 2017, Mediapro es uno de los actores de peso en el sector de los contenidos deportivos en Europa.

Actualmente ostenta gran parte de los derechos televisivos de la Liga española y los derechos de difusión de los principales campeonatos internacionales en España. También está presente en la Fórmula 1 o el baloncesto con las emisiones de la Euroleague.

No es la primera vez que Mediapro y Canal+ se ven las caras: entre 2006 y 2013, la "guerra del fútbol" enfrentó en España al grupo español y la sociedad Sogecable, poseedora del paquete de televisión de pago Canal+ que dominaba históricamente las retransmisiones del campeonato español.

Mediapro negoció directamente con los clubes los derechos de difusión de sus partidos, provocando una guerra jurídica y comercial con su competidor al que finalmente tomó la delantera.

- Un magnate trotskista -

La sociedad con sede en Barcelona no se limita al deporte: también produce películas, entre ellas algunas de Woody Allen como "Vicky, Cristina, Barcelona", documentales o series televisivas.

Su fundador Jaume Roures, antiguo trotskista cercano a los independentistas catalanes, es una de las figuras más influyentes del audiovisual español.

Pero, ¿por qué este interés por la liga francesa?

Parte de la respuesta está en la entrada al capital en febrero del fondo chino Orient Hontai Capital, convertido en accionista mayoritario de Mediapro con un 53,5% y que antes había invertido en el sector de los videojuegos y la publicidad en línea en los Estados Unidos, señala Carlos Canto, profesor de economía del deporte en la escuela de negocios ESADE de Barcelona.

"El interés por el fútbol francés está subiendo", especialmente en China, "gracias a equipos como el PSG, el Olympique de Lyon o el Olympique de Marsella y evidentemente la llegada de grandes jugadores como Neymar", el delantero brasileño traspasado a París en 2017 por 222 millones de euros, explica.

Señal del interés del mercado asiático por el fútbol galo, el partido PSG-Niza se programó para un domingo a las 13H00 el pasado marzo, un horario poco habitual en Francia pero de gran audiencia en China.

La operación de Mediapro se inscribe también en la fuerte entrada de inversores chinos en el universo del fútbol y los medios.

Pekín fijó en 2014 el deporte, y el fútbol en particular, como un sector prioritario para expandir la influencia china a nivel internacional.

Desde entonces, inversores del gigante asiático compraron el AC Milán de Silvio Berlusconi, tomaron el control del Niza y una parte del Manchester City.

- Batacazo en Italia -

Pero desde 2017 "han puesto un freno a las inversiones, que provocaron una fuga de capital y no siempre generaron el retorno económico previsto", explicó a la AFP la economista Ivana Casaburi, especialista en inversiones chinas en Europa.

Las únicas operaciones autorizadas ahora por Pekín son aquellas con un elevado potencial de rentabilidad y la compra de Mediapro por el fondo Orient Hontai Capital es una de ellas, explica Casaburi.

La estrategia de expansión del grupo barcelonés no está exenta de tropiezos. La justicia italiana acaba de suspender la atribución de los derechos de la Serie A obtenidos en febrero por Mediapro por 1.000 millones de euros.

El grupo español está acusado por el grupo británico Sky, uno de los actuales difusores del campeonato italiano, de no haber respetado las reglas de la competencia.

A la espera de cerrarse el caso, los teleespectadores italianos no saben dónde ni cuándo podrán ver los partidos la próxima temporada, que empieza el 18 de agosto.

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