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Puerto Rico: el huracán María dejó miles de muertos más de lo que se dijo oficialmente

Un puertorriqueño usa una lámpara solar mientras reparan el sistema eléctrico de la isla. 11 de mayo de 2018.
Un puertorriqueño usa una lámpara solar mientras reparan el sistema eléctrico de la isla. 11 de mayo de 2018. Alvin Baez / Reuters

4.465: ese es el número de muertos que dejó el huracán María en Puerto Rico el año pasado -y no 64 como aseguraron las cifras oficiales-, de acuerdo a un estudio de la Universidad de Harvard.

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Los investigadores de este revelador estudio demostraron, a partir de un extenso trabajo de campo, que el paso del huracán María por Puerto Rico en el tercer trimestre de 2017 dejó muchas más víctimas mortales que las anunciadas por las autoridades puertorriqueñas.

Según las cifras oficiales, entre septiembre y diciembre de 2017, el paso de María dejó 64 muertos en Puerto Rico. La isla quedó en la penumbra casi por completo, haciendo difícil los trabajos de reparación y búsqueda de personas después de la caída del sol y dejando a la población sin servicios elementales.

Mientras otras estimaciones decían que el número de muertos llegaba a 1.000, los investigadores de Harvard decidieron realizar una encuesta del 17 de enero al 24 de febrero de 2018 en 3.299 hogares en Puerto Rico, escogidos al azar, y que dieron las cifras de este estudio.

Hicieron todo tipo de preguntas a los hogares escogidos, incluidas preguntas sobre parientes o conocidos que hubieran perdido la vida a causa del huracán.

La falta de atención médica posterior a la tragedia fue una de las principales causas del aumento de la mortalidad.

Los resultados del Estudio de Harvard, publicado en el New England Journal of Medicine, llevaron a la conclusión de que “el conteo de muertes oficial de 64 personas es una subestimación sustancial” del número real de muertos que dejó el huracán María.

Las autoridades se ciñeron a los certificados de defunción, que en Estados son la principal fuente de estadísticas de mortalidad en Estados Unidos. Además, como de acuerdo a la ley, la muerte se puede atribuir a un desastre natural sólo si lo dice un médico, se limitaron a estos certificados.

Sin embargo, según los investigadores de Harvard, el conteo no debe limitarse al impacto inmediato de este tipo de eventos sino a los efectos subsiguientes y encuestas como la que hicieron pueden proporcionar mediciones complementarias.

Al hacer la encuesta encontraron que la falta casi total de electricidad por un periodo prolongado afectó seriamente, entre otros, los servicios de salud, y de allí el cálculo mucho más elevado del número de muertes que reportan los hogares entrevistados como consecuencia directa del huracán María.

Puerto Rico aún trata de recuperarse del devastador huracán María que tocó tierra en la isla en septiembre de 2017 y dejó a los puertorriqueños sin electricidad, miles de casas en ruinas, el suministro de agua destruido, así como las redes de telecomunicaciones.

Recuperarse de los estragos de este tipo de fenómenos naturales es siempre difícil y toma tiempo. Para agravar aún más las cosas, una nueva temporada de huracanes empezará en el mes de junio en Puerto Rico, lo que reduce las esperanzas de los boricuas de ver bien a su isla.

María fue uno de los ciclones tropicales más costosos en la historia de Estados Unidos. Los daños causados fueron estimados en 90.000 millones de dólares.

Con Reuters

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