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Leve caída en número de indigentes en Los Ángeles, la mayoría son latinos

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Los Angeles (AFP)

La mayoría de los indigentes en el condado de Los Ángeles, el más poblado de Estados Unidos, son latinos, según según un censo difundido por las autoridades este jueves, que reflejó una leve caída de 3% en los números globales.

En todo el condado, que agrupa a 88 ciudades, hay 53.195 personas que pasan las noches en albergues, tiendas de campaña, autos o directamente en la calle, según el informe de la autoridad de vivienda del condado, la LAHSA.

Una caída de 5% se registró asimismo en la ciudad de Los Ángeles, con 31.516 personas sin un techo permanente.

"Los números de este año muestran un progreso real, aún cuando seguimos enfrentando los desafíos del mañana, porque por primera vez en nueve años tenemos buenas noticias" sobre la materia, escribió el alcalde Eric Garcetti en Twitter.

En 2017 se contabilizaron 57.794 en el condado, con 34.189 en la urbe californiana.

Los latinos representan 35% del total: 17.800, 534 menos que en 2017.

Pero supera a cualquier otro grupo étnico: los negros le sigue de cerca con 17.728, mientras que los blancos fueron 12.798.

El censo se realizó durante tres noches en enero con la cooperación de 8.000 voluntarios. El condado realiza este informe anualmente, mientras que el gobierno federal hace otro cada dos años.

En 2017, el condado registró un alarmante aumento de 23%, llevando a las autoridades a aprobar varias medidas para encarar el problema, la última de ellas transformar garajes o casas de jardín en casas para los indigentes.

A finales de 2016, los residentes de Los Ángeles aprobaron una medida para emitir 1.200 millones de dólares en bonos para construir viviendas sociales, que hasta ahora no han sido completadas.

El condado por su parte aprobó en 2017 un incremento al impuesto a las ventas para recolectar 355 millones de dólares anualmente para programas de indigencia, y la idea es invertir 20 millones en refugios temporales.

El gobernador Jerry Brown propuso entregar 359 millones de dólares del superávit del próximo año fiscal para encarar esta situación, que afecta a todo el estado de California.

Pero el alcalde de Los Ángeles pide que el monto llegue a 1.500 millones para beneficiar a 52.000 personas en un período de tres años.

La crisis de vivienda no es exclusiva de California.

En Seattle (estado de Washington, noroeste) se registró un aumento de 4% en su población sin techo.

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