Nibali y Bardet parten como favoritos del Dauphiné, ensayo general del Tour

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Valence (Francia) (AFP)

Con Vincenzo Nibali y Romain Bardet como cabezas de cartel, la 70ª edición del Critérium del Dauphiné, que comienza el domingo, incluye varias cimas alpinas del Tour de Francia, a cinco semanas de la gran cita de la temporada ciclista.

Trazada para los escaladores, el recorrido cuenta con cuatro llegadas en alto. Ocasiones para que Nibali, vencedor del Tour en 2014, y Bardet, en el podio los dos últimos años, se prueben.

Añadir una semana suplementaria de diferencia entre el Dauphiné y el Tour ha provocado que algunos de los candidatos al triunfo en la Grande Boucle elijan la Vuelta a Suiza como preparación.

"Será muy difícil ganar", avisó Nibali, que como la mayor parte de los líderes competirá tras una concentración en altitud, el método de entrenamiento elegido por la casi totalidad de los ciclistas llamados a pelear por la victoria en los Campos Elíseos.

"Es una carrera maravillosa, mucho más que una rampa de lanzamiento para el Tour", señaló Bardet, líder del equipo AG2R La Mondiale, con sede en Chambery, por lo que juega en 'casa'.

Además de Nibali y Bardet, pelearán por el triunfo británico Adam Yates, que podría inspirarse en la notable actuación de su gemelo Simon en el Giro -hasta su hundimiento ante Froome-, del ruso Ilnur Zakarin, del irlandés Dan Martin, del luxemburgués Bob Jungels o de la revelación española Marc Soler, ganador en marzo de la París-Niza.

A menos que la Dauphiné, carrera exigente y nerviosa por excelencia, corone una sorpresa, como Talansky en 2014 o Fuglsang en 2017.

El equipo Sky, que ha nutrido el palmarés en la última década (dos triunfos para Wiggins, tres para Froome), tiene dos opciones. El galés Geraint Thomas comparte responsabilidad con el polaco Michal Kwiatkowski.

"Son nuestros dos corredores para la clasificación final", anunció el director deportivo Servais Knaven, sin precisar la jerarquía.

La cronometrada por equipos, con la misma distancia que la del Tour, también será un ensayo general. La carrera comenzará el domingo con un prólogo de 6,6 kilómetros en las calles de Valence.

- Las etapas:

3 junio: prólogo Valence - Valence, 6,6 km (contrarreloj)

4 junio: 1ª etapa Valence - Saint-Just-Saint-Rambert, 179 km

5 junio: 2ª etapa Montbrison - Belleville-sur-Saône, 181 km

6 junio: 3ª etapa Pont-de-Vaux - Louhans-Châteaurenaud, 35 km (contrarreloj por equipos)

7 junio: 4ª etapa Chazey-sur-Ain - Lans-en-Vercors, 181 km

8 junio: 5ª etapa Grenoble - Valmorel, 130 km

9 junio: 6ª etapa Frontenex - La Rosière, 110 km

10 junio: 7ª etapa Moûtiers - Saint-Gervais-Mont-Blanc, 136 km

- Los 22 equipos (máximo 8 corredores):

AG2R La Mondiale, Astana, Bahrein, BMC, Bora, Dimension Data, EF-Drapac, Emirats, Groupama-FDJ, Katusha, Lotto, Lotto NL, Mitchelton, Movistar, Quick-Step, Sky, Sunweb y Trek (1ª división), Cofidis, Fortuneo-Samsic, Vital Concept y Wanty (2ª división)

- Líderes: Nibali, D. Caruso et Moscon (ITA), Kwiatkowski (POl), D. Martin (IRL), Thomas y A. Yates (GBR), Soler (ESP), De Gendt y Naesen (BEL), Boasson Hagen (NOR), Jungels (LUX), Valgren (DEN), Zakarin (RUS), Alaphilippe, Bardet, Barguil, Coquard (FRA)

- Últimos vencedores:

2013: Chris Froome (GBR)

2014: Andrew Talansky (USA)

2015: Chris Froome (GBR)

2016: Chris Froome (GBR)

2017: 1. Jakob Fuglsang (DEN)

2. Richie Porte (AUS) a 10 sec

3. Daniel Martin (IRL) a 1 min 32 seg