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Cinco duelos memorables entre Serena Williams y Sharapova

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París (AFP)

Serena Williams y Maria Sharapova, rivales este lunes en los octavos de final de Roland Garros, protagonizan una rivalidad encendida desde hace 14 años.

Estos son cinco de sus duelos más memorables:

. Wimbledon 2004: el primer 'grande' de Maria

Había sido derrotada unos meses antes por la estadounidense, en su primer partido en Miami (6-4 y 6-3 en octavos), pero Sharapova dio la gran sorpresa privando a Serena de un tercer título seguido en el All England Club. Conquistando Wimbledon con un 6-1 y 6-4 en la final, Sharapova se convirtió con 17 años y 2 meses en la segunda jugadora más joven en levantar la prestigiosa bandeja de plata, después de la suiza Martina Hingis, que lo había hecho en 1997 con 16 años y 9 meses. La tenista rusa contó muchos años después en su libro "Unstoppable" (Imparable), publicado en 2017, que escuchó llorar a la pequeña de las Williams en los vestuarios.

. Abierto de Australia 2005: Williams invierte la tendencia

Batida por segunda vez en tres partidos por Sharapova, en la final del Masters de 2004 (4-6, 6-2, 6-4), Williams empezó a invertir la tendencia dos meses más tarde en Melbourne. En semifinales del Abierto de Australia, Serena se impuso 2-6, 7-5 y 8-6, después de haber salvado tres bolas de partido en contra. En la final, Williams dominó a su compatriota Lindsay Davenport y conquistó su primer gran título desde Wimbledon 2003.

. Juegos Olímpicos 2012: la exhibición de Williams

La estadounidense se reencontró con la rusa en una final cinco años después de haberla superado en la del Abierto de Australia de 2007 (6-1, 6-2). Esta vez la cita era en la hierba londinense en los Juegos Olímpicos de 2012, donde la paliza fue mayor (6-0, 6-1), en apenas 63 minutos. Serena Williams completó así su palmarés con su primera medalla de oro individual y conservó también el oro en dobles con su hermana Venus. El año 2012, marcado por el inicio de su colaboración con el entrenador francés Patrick Mouratoglou, fue de ensueño para la norteamericana, que ganó también Wimbledon, el Abierto de Estados Unidos y el Masters.

. Roland Garros 2013: Williams domina en la tierra

De regreso al primer puesto mundial en febrero, Williams abordaba Roland Garros con gran apetito. En la preparación para París había avisado en tres torneos (Charleston, Madrid -ganando a Sharapova en la final- y Roma). En la final en Roland Garros, Sharapova era la defensora del título y brindó una gran resistencia, pero Serena se adjudicó el torneo con un doble 6-4. Sharapova reconquistó la corona parisina un año más tarde, en el que es su hasta ahora último título del Grand Slam.

. Abierto de Australia de 2016: el último precedente

El último enfrentamiento entre ambas, antes del que tendrá lugar el lunes, se dio en los cuartos de final del Abierto de Australia de 2016. Serena Williams firmó una 18ª victoria consecutiva frente a su rival, que apenas resistió en el primer set (6-4, 6-1). En la final, Serena perdió ante la alemana Angelique Kerber. Ese año, Sharapova dio positivo por meldonium en Melbourne y fue suspendida quince meses por dopaje y no volvió a las pistas hasta abril de 2017. Durante el tiempo que estuvo sancionada Sharapova, Serena ganó otros dos 'grandes', Wimbledon en 2016 y Australia en 2017, antes de aparcar unos meses su carrera debido a su embarazo y posterior maternidad.

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