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Odiado, admirado y temido, Paul Dacre deja el Daily Mail tras 26 años

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Londres (AFP)

Fuerza decisiva del Brexit, Paul Dacre deja la dirección del tabloide británico Daily Mail después de 26 años.

Jonathan Harmsworth, presidente de la empresa del Daily Mail, lo definió como "el mejor director de su generación" y sus detractores y defensores coincidieron en que su salida marca el fin de una época.

Bajo su dirección, el diario se dio a conocer por sus campañas contra la inmigración y la Unión Europea (UE), ejerciendo una influencia sobre el Partido Conservador que recordaba al poder que la prensa había tenido en otros tiempos.

Kevin Maguire, subdirector del diario izquierdista Daily Mirror, describió a Dacre como "el Padrino de Fleet Street" -la calle de Londres donde tenían su sede los grandes medios británicos-, y estimó que "el catastrófico Brexit fue su última victoria".

Antes del referéndum de 2016 sobre la UE, el entonces primer ministro, David Cameron, partidario de la permanencia, llegó a pedirle a Dacre que le diera "un respiro", según la BBC.

Dacre se negó, y Cameron pidió a Jonathan Harmsworth que lo despidiera, lo que enfureció al director y lo llevó "a endurecer" más sus titulares y artículos contra la UE, reveló una fuente a la BBC.

- 'Veneno' -

Aunque el Daily Mail ha sido blanco de críticas por su incorrección política deliberada, el diario tiene en su haber un largo historial de campañas a favor de los derechos civiles y medioambientales.

Su lucha por que se hiciera justicia en el asesinato racista del joven negro Stephen Lawrence en 1993, y la mala gestión de la policía en aquel caso, culminó en una famosa portada.

"Asesinos: el Mail acusa a estos hombres de asesinato. Si nos equivocamos, dejad que nos demanden", aseguraba la primera página el 14 de febrero de 1997, encima de las fotos de cinco jóvenes blancos sospechosos del crimen pero que no habían sido condenados.

Pese a la fuerte caída de las ventas de diarios en los últimos años, el Daily Mail vende todavía 1,28 millones de copias con su mezcla de política, celebridades y opinión dirigida al inglés medio, tan sólo por detrás de The Sun, que vende 1,49 millones.

The Daily Mail and General Trust (DMGT), la empresa propietaria del tabloide, anunció el miércoles que Dacre dejará su puesto en noviembre y pasará a ocupar otros cargos en la compañía.

Dacre empezó su carrera periodística en el Daily Express -otro diario euroescéptico- y pasó a trabajar en el Mail en 1980.

Tras un breve periodo como director del London Evening Standard entre 1991 y 1992, asumió la jefatura del Daily Mail.

Temido y odiado por muchos, la noticia de la despedida fue bien recibida en algunos círculos.

Alastair Campbell, el que fuera asesor del primer ministro laborista Tony Blair, llamó a Dacre "Obergruppenfuhrer", un rango paramilitar nazi.

"Influencia maligna en la cultura periodística. Por fin", escribió, sin olvidar señalar que Dacre recibía sustanciosas subvenciones agrícolas de la UE por sus propiedades rurales.

Evan Harris, director de Hacked Off, una organización que pide más regulaciones para la prensa tras el escándalo de las escuchas a famosos, dijo que la partida de Dacre "no será consuelo para las víctimas de los muchos años de conducta matona y poco ética del Mail".

Hubo críticas incluso de conservadores.

El diputado conservador Nicholas Soames, nieto de Winston Churchill, criticó la portada que el Mail dedicó a los jueces de la Corte Suprema que dictaron que el gobierno necesitaba permiso del Parlamento para el Brexit y en la que eran calificados de "enemigos del pueblo".

Soames dijo que era "imposible exagerar el veneno de Dacre".

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