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Boleto de vuelta

Diez años después del flagelo de la piratería, ¿qué queda de Puntlandia?

Hace una década, los piratas somalíes solían aparecer en los titulares por secuestrar barcos y retener a sus tripulaciones para pedir rescate. El epicentro de la crisis de la piratería fue el estado nororiental de Puntlandia en Somalia. Los pescadores locales estaban enojados con los baarcos pescadores de todo el mundo que recorrían las abundantes aguas del Cuerno de África.

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Hace diez años, la piratería explotó en las costas de Somalia , desencadenando un frenesí mediático que cautivó a los televidentes de todo el mundo, jugando con imágenes de calaveras y tibias cruzadas, distantes pero estimulantes, caminando  por supuesto hacia el tesoro escondido.

Hasta entonces, para la mayoría de las personas, la noción de piratas era en gran parte limitada a la historia y a los libros para niños. Pero en 2008, 111 barcos fueron atacados en el Golfo de Adén, que separa a Somalia de Yemen y vincula el Océano Índico con el Mar Rojo.

Los ataques se duplicaron en 2009, un año en el que se registraron 47 secuestros exitosos, con un total de 263 miembros de la tripulación detenidos a cambio de un rescate. Se pagaron 154 millones de dólares en rescates en 2011, antes de que la acción concertada de los propietarios de barcos comerciales y las potencias mundiales controlaran el flagelo.

Quizás sorprendentemente, el epicentro de la crisis de la piratería fue una de las regiones más estables internamente de Somalia, Puntlandia, que declaró la autonomía en 1998. Uno de los factores desencadenantes fue la pesca ilegal y no reglamentada. Los pescadores locales, enojados de que no se hiciera nada para enfrentarse a los arrastreros extranjeros, se organizaron e hicieron los trabajos ellos mismos.

Al retener como rehenes a los equipos de pesca extranjeros, tropezaron con una forma fácil de ganar dinero y, de hecho, tomar una porción de beneficios, aunque muy ilegal, del comercio mundial, que hasta entonces había pasado por alto a Somalia.

Aprovechando el descontento

Una década después de que los piratas alcanzaran el éxito, nuestros periodistas Duncan Woodside y Thaïs Brouck regresaron a Puntland para descubrir cómo es la vida allí ahora.

Los piratas casi todos han sido forzados a retirarse, su botín desde hace mucho tiempo se desperdició. Sin embargo, nuestros reporteros encontraron que la pesca ilegal, no regulada y no denunciada sigue siendo un gran problema, a pesar de la presencia masiva de la marina internacional frente a la costa de Somalia y las operaciones de los guardacostas bien financiados de Puntlandia.

Mientras tanto, la autoridad del gobierno es socavada por Al Shabaab, militantes islamistas aliados con Al-Qaeda, que han encontrado refugio en Puntlandia y han estado intentando descontentarse, en medio de la presión de una coalición militar internacional en Somalia meridional. Para complicar aún más la situación, el grupo Estado Islámico está alzando la cabeza en la región.

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