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España aún sacudida se cruza con Cristiano, ¿Uruguay lo hará con Salah?

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Moscú (AFP)

España debuta en Rusia-2018 contra el Portugal de Cristiano Ronaldo y sacudida por el caso de Julen Lopetegui este viernes, en el que Uruguay enfrenta a un Egipto aún con la duda de la presencia de su astro Mohamed Salah.

Los españoles, que serán dirigidos por Fernando Hierro tras el cese de Lopetegui después de que se anunciara su fichaje por el Real Madrid, se medirán a Portugal en Sochi desde las 18H00 GMT por el Grupo B.

Tres horas más temprano, Marruecos e Irán abrirán las acciones del Grupo B en San Petersburgo, en un duelo entre los dos 'outsiders' de la serie.

"Es imposible cambiar en estos dos días. Sí se verá la España reconocible, la España que quiere jugar bien, que quiere ser protagonista. Nuestras características las tenemos muy claras", afirmó Hierro, descartando variantes en la forma de jugar de la Roja.

"No vamos a cambiar un ápice nuestras virtudes. La selección lleva jugando muy bien al fútbol mucho tiempo", añadió el malagueño.

Pese al terremoto que causó la salida de Lopetegui, en Portugal no se fían de que España esté en crisis.

"España tiene su estilo desde hace una década, no creo que haya ninguna sorpresa", afirmó el seleccionador Fernando Santos. Es ese estilo el que la llevó a ganar dos Eurocopas (2008 y 2012) y un Mundial (2010) en cuatro años.

- Cristiano, Suárez y ¿Salah? a la cancha -

Pero Santos se tiene confianza. De hecho, Portugal es el vigente campeón europeo tras dar el batacazo contra la local Francia hace dos años en la final continental.

Y además tiene a Cristiano Ronaldo. "Cristiano es un capitán extraordinario y un jugador decisivo, tanto dentro como fuera del campo. Pero más importante que él o yo es el conjunto, y él lo aborda muy bien. Se da cuenta de que somos un equipo", agregó Santos.

Pero horas antes de que el cinco veces ganador del Balón de Oro haga su estreno, será el turno de otras grandes estrellas: los delanteros uruguayos Luis Suárez y Edinson Cavani y ¿quizás? Salah.

El 'Pistolero' del Barcelona llega en forma y acompañado en el ataque por un Cavani que ostenta el cartel de goleador de la Liga francesa para enfrentar a los 'Faraones' en Ekaterimburgo, en el cierre de la primera fecha del Grupo A.

"Ademas de ser un gran jugador, Suárez es muy inteligente y este Mundial lo encuentra en muy buena madurez", apuntó el DT charrúa Oscar Tabárez, que disputa su cuarto Mundial al frente de Uruguay.

En Egipto todos los caminos conducen a Salah, que este viernes cumple 26 años.

La lesión en un hombro que sufrió en la final de la Champions cortó el aliento de la nación norafricana, que sigue a sol y a sombra su recuperación.

"Salah está bien y se está recuperando muy rápido", dijo el DT de Egipto, Héctor Cúper. "Casi puedo asegurarles al ciento por ciento que va a jugar".

- Messi en las gateras -

Mientras tanto, el estelar argentino Lionel Messi se prepara para debutar el sábado en su cuarto Mundial.

La albiceleste inicia su camino a cortar con una sequía de un cuarto de siglo sin títulos -desde la Copa América de Ecuador en 1993- frente a Islandia en el primer partido del Grupo D, en el estadio del Spartak, en Moscú.

"Debemos disfrutarlo, debemos ayudarlo también para que tenga lo que se merece. Él más que nadie quiere tener su mejor Mundial, se ha preparado para esto", afirmó el presidente de la federación argentina, Claudio Tapia, consciente de que las posibilidades de la albiceleste dependen de 'la pulga'.

- Rusia se hizo una fiesta -

Y el jueves Rusia armó una fiesta completa.

A la colorida ceremonia que inauguró el Mundial en el estadio Luzhniki de Moscú, colmado con ochenta mil personas, la selección local se dio un festín con una pálida Arabia Saudita, a la que goleó por 5-0.

Entre el cantante inglés Robbie Williams en la ceremonia inaugural y los goles del equipo dirigido Stanislav Cherchesov, Rusia completó una jornada de ensueño que en los papeles no daba para el entusiasmo.

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