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España-Irán, la hora de la revancha para Queiroz

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Krasnodar (Rusia) (AFP)

Hace ocho años, Carlos Queiroz perdía al frente de Portugal contra España en el Mundial de Sudáfrica, ahora con Irán buscará el miércoles una revancha en la Copa del Mundo de Rusia.

El seleccionador portugués de Irán probablemente todavía tenga en la memoria la aciaga noche del 29 de junio de 2010 cuando un gol de David Villa dio el pase a la 'Roja' a los cuartos de final del torneo mundialista.

Poco después, el técnico, de 65 años, era destituido y al año siguiente tomaba las riendas de la selección iraní, a la que dio estabilidad y ha convertido en una potencia de la Confederación Asiática.

Desde que Queiroz se hizo cargo de la selección iraní en 2011, el equipo persa ha pasado del puesto 45 al 37 en la clasificación FIFA.

- 'Mejor equipo de Asia' -

"Irán es el mejor equipo de Asia de largo en los últimos seis años", aseguraba el depuesto seleccionador español Julen Lopetegui sobre su rival del grupo B mundialista.

Lopetegui, destituido la pasada semana a apenas dos días del inicio del Mundial, recordaba lo que había sufrido Argentina para ganarle 1-0 en el Mundial de Brasil-2014 con un solitario gol de Leo Messi en el descuento (90+1).

La selección persa consiguió ser el primer equipo asiático en entrar en el Mundial, como primera de su grupo en las dos fases de clasificación de su confederación, con un recorrido prácticamente impecable en el que marcó 36 goles y solo recibió 5.

Queiroz, que fuera entrenador del Real Madrid, ha sabido armar un grupo sólido, que basa su juego en una defensa férrea con salidas rápidas al contragolpe y la vista puesta en su estrella, el joven Sardar Azmoun.

"Está mejorando todo el tiempo. Tiene que mantener los pies en el suelo, trabajar y tomar las decisiones correctas. Y si es así, podría ser una verdadera estrella del fútbol iraní y asiático en los próximos años", considera Queiroz.

El técnico portugués y su equipo arrancaron con fuerza en el Mundial ruso, donde su victoria el viernes sobre Marruecos, merced a un gol en propia puerta de Aziz Bouhaddouz en el descuento (90+5), le ha colocado como sorprendente líder del Grupo B, después que las dos favoritas España y Portugal empataran 3-3.

Pero, el miércoles el 'Team Melli' tendrá otra prueba de fuego contra España en el primer encuentro entre las dos selecciones.

- 'Copa del Universo' -

"Si el partido contra Marruecos fue la final del Mundial para nosotros, el encuentro contra España será la final de la Copa del Universo", aseguró Queiroz, que se muestra confiado en sus posibilidades.

"No fue un milagro que ganásemos", recordó el seleccionador de Irán, insistiendo en que "nuestra actitud es intentar y hacer posible lo imposible".

Tras aguantar el chaparrón marroquí en los primeros minutos, Irán no dudó después en salir algo más al ataque, una iniciativa que probablemente no repetirá ante los hombres de Fernando Hierro.

"Contra España, sabemos que desde el portero al delantero pueden crear cosas, de manera que tendremos que pensar otra estrategia", aseguró Queiroz, dejando entrever que el cerrojo y la salida al contragolpe será su mejor arma.

El miércoles a las 21h00 locales (18h00 GMT) sobre el césped del Kazan Arena, el técnico portugués tendrá una oportunidad para seguir sorprendiendo y, de paso, tomarse una revancha ante una de las favoritas al título mundial.

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