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El retiro del arrecife de Belice de la lista de patrimonios en peligro

La reserva de la barrera de arrecifes de Belice, el 6 de junio de 2018.
La reserva de la barrera de arrecifes de Belice, el 6 de junio de 2018. Pedro Pardo / AFP

La Unesco decidió retirar la barrera de Belice del listado de patrimonios en peligro luego de que el país suspendiera las exploraciones petroleras en las zonas de arrecife y creara una legislación de protección.

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Sobre las aguas de Belice flota una nueva decisión, la del Comité del Patrimonio Mundial de retirar su arrecife del listado de las reservas en peligro, luego de que el país decretara la suspensión de las exploraciones petroleras en la zona de barrera.

La valoración de las medidas de conservación que adoptó esta nación del noreste de Centroamérica y la definición de una moratoria sobre las labores exploratorias en el área marítima, fueron dos de los motivos que, según un comunicado de la Unesco, fueron tenidos en cuenta para autorizar la salida de la reserva del citado listado.

La barrera de Belice había sido incluida en la lista de zonas en riesgo en el año 2009, como consecuencia de la destrucción de los manglares, la afectación de los ecosistemas marinos, la construcción de proyectos no sostenibles y el desarrollo de labores de extracción petrolera en alta mar.

Desde hace 22 años, este sistema acuático fue declarado como Patrimonio Mundial por ser considerado como el arrecife más extenso del hemisferio norte, al agrupar cientos de manglares, estuarios, lagunas costeras y cayos de arena.

Este exótico y paradisiaco atractivo natural de Belice alberga a decenas de especies acuáticas en peligro de desaparición, tales como el manatí, la tortuga marina y el cocodrilo marino.

El contexto de la salida de la barrera de los patrimonios en peligro

La confirmación de la decisión se produjo luego de la reunión del Comité del Patrimonio Mundial, celebrada el 24 de junio en Manama, la capital de Baréin, un país ubicado en una isla del golfo Pérsico en el que hasta el cuatro de julio se concentrarán expertos sobre el tema de riesgos medioambientales, en el marco de la sesión número 42 de dicho comité.

Ante el anuncio del retiro, se desató una marea de reacciones por parte de las organizaciones protectoras del medio ambiente, las cuales celebraron la noticia. Una de ellas fue la del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), para el cual el retiro representa todo un hito.

Marco Lambertini, el director general de WWF, explicó, en un comunicado difundido desde Guatemala, que en una época en la que los patrimonios mundiales están cercados por tantas amenazas, el Gobierno de Belice tomó acción para proteger "uno de los lugares más especiales del mundo".

“Hemos visto una increíble transformación de cuando el arrecife estaba siendo amenazado por pruebas sísmicas para exploración petrolera ocurrida hace tan solo dieciocho meses.  Los beliceños se levantaron para proteger su arrecife, con cientos de miles de otras personas que en el mundo acompañaron la campaña para salvar nuestro patrimonio compartido.  Al tomar la pronta acción colaborativa, Belice ha demostrado que es posible revertir la pérdida de naturaleza y crear un futuro sostenible.”

La ola de rechazo a las exploraciones petroleras

Hace 18 meses, Belice se transformó en el blanco marino de una serie de pruebas sísmicas con fines petroleros ante las cuales los ciudadanos levantaron su voz para reclamar la protección del arrecife.

Fue en octubre de 2016 cuando iniciaron las exploraciones a poco más de 10 kilómetros de la barrera. Pese a que las autoridades habían permitido los ensayos, una colación de ciudadanos con el apoyo de WWF y de otras organizaciones insistieron en la necesidad de detenerlas, pero solo hasta diciembre de 2017 el mismo Gobierno decidió prohibir estas actividades en sus aguas.

Alrededor de 190.000 ciudadanos se benefician de esta barrera de arrecifes a través de actividades turísticas y pesqueras, por lo que su preservación representa una preocupación latente frente a la cual Belice se convirtió en el tercer país en establecer una legislación de protección de este tipo, una misión que pone a salvo a miles de especies.

Con EFE

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