Tragedia en Kenia

Incendio destruyó un popular mercado en Nairobi, la capital de Kenia

Comerciantes y policía antidisturbios hacen presencia en la escena de la conflagración, que destruyó el concesionario de madera del mercado de Gikomba en el centro de Nairobi, Kenia, el 28 de junio de 2018.
Comerciantes y policía antidisturbios hacen presencia en la escena de la conflagración, que destruyó el concesionario de madera del mercado de Gikomba en el centro de Nairobi, Kenia, el 28 de junio de 2018. Simón Maina / AFP

Al menos 15 muertos y 60 heridos deja hasta el momento un incendio en un concurrido mercado informal. Las autoridades han tenido dificultades para sofocar las llamas y encontrar más víctimas entre los escombros.

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El fuego fue reportado en la madrugada del 28 de junio en el sector de Gikomba, un barrio popular de Nairobi, la capital de Kenia. El lugar es conocido como uno de los mercados al aire libre más grandes y diversos del país.

La causa del incendio aún se desconoce. "Por ahora hemos declarado este sitio como una escena del crimen", dijo el comisionado de Nairobi, Kangethe Thuku.

Las primeras informaciones indican que las víctimas murieron abrasadas por las llamas en pocos minutos y otras perdieron la vida a causa de la inhalación de humo tóxico producto de la conflagración que arrasó con artículos de plástico, alimentos, ropa y artesanías hechas en madera.

De acuerdo con el servicio de asistencia médicas presentes en el lugar, los heridos fueron en su mayoría vendedores del mercado.

“Esta mañana hemos recibido 70 pacientes, de los que cinco llegaron muertos” confirmó el director interino del Hospital Kenyatta, Thomas Mutie, al precisar que entre las víctimas hay 17 menores de edad.

"¡Oh Dios! ¿Qué hemos hecho para merecer esto?"

El incendio provocó cuantiosos daños materiales al calcinar los puestos de venta que en su mayoría son elaborados con madera y lonas de plástico y en los que son vendidos desde ropa de segunda mano hasta alimentos, por lo que muchos de ellos tenían bombonas de gas que al estallar propagaron las llamas a edificios de la zona que se encuentra acordonada por la Policía para investigar el caso.

"¡Oh Dios! ¿Qué hemos hecho para merecer esto?", gritó un comerciante que perdió su puesto con todos sus existencias.

La Cruz Roja de Kenia indicó que “las operaciones de búsqueda y rescate están en marcha”. La organización precisó en su cuenta en la red social Twitter que los bomberos han controlado la mayoría de los focos de origen de las llamas.

Al menos 15 departamentos residenciales y un número indeterminado de asentamientos informales fueron afectados por el fuego, por lo que las actividades de los cuerpos de rescate no se concentran únicamente en el sector del mercado, sino también en las zonas circundantes.

El mercado, víctima de varios incendios en los últimos años

El mercado de Gikomba ha sido víctima de varios incendios en los últimos años, por lo que las autoridades decidieron abrir una investigación sobre las diferentes conflagraciones registradas recientemente.

Algunos rumores entre los residentes y trabajadores del mercado indican que los incendios podrían ser intencionados, así lo afirma el diputado Yusuf Hassan, representante del Parlamento de la circunscripción donde está el mercado de Gikoma, quien dice que los incendios son una forma para expulsar a los comerciantes del lugar.

“Creo que esto no es puramente accidental. Tenemos demasiados incendios aquí. Hay gente responsable de esto y debemos averiguar quiénes son y castigarlos” declaró Hassan.

Por su parte, el senador de Nairobi, Sakaja Johnson, aseguró que "el mercado será reconstruido" y definió el suceso como una "situación muy triste" que no puede convertirse en una "cosa normal".

Con EFE

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