"¡Que la carrera sea emocionante!", pide el director del Tour Christian Prudhomme

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París (AFP)

El director del Tour Christian Prudhomme, artífice del recorrido del Tour de Francia 2018, explica haberlo diseñado con el objetivo de disfrutar de la carrera más emocionante.

Prudhomme, que se pronunció el lunes sobre el caso Froome, define para la AFP sus prioridades sobre la carrera más prestigiosa del mundo, que comienza el sábado.

PREGUNTA: ¿Cuál es el sueño del organizador?

RESPUESTA: "Es tener la carrera más impredecible posible en el más bello de los paisajes".

P: ¿Y los límites?

R: "Lo hacemos en función de la geografía de Francia. Al oeste de la diagonal del País Vasco a Alsacia no hay montaña. Sin embargo está la Vendée, Bretaña, Normandía, el Norte... Trabajamos mucho los últimos años para hacer más densa la primera semana, jugar con el viento, volver a poner el pavé según la tendencia, después de casi 20 años de cuasi ausencia".

P: ¿Qué es lo más importante a la hora de elegir el recorrido?

R: "Como principio, está la variedad y belleza de los paisajes de nuestro país. Los últimos años nunca hemos hecho dos etapas llanas consecutivas para un esprínter. También jugamos mucho más con las distancias: 220 kilómetros con tres puertos el día de Bagnères-de-Luchon, 65 kilómetros un día después. Comenzamos en 2011 con la etapa del Alpe d'Huez, pero Jacques Goddet y Félix Lévitan (exdirectores del Tour) lo hicieron antes que nosotros".

P: ¿Cómo se le pone pimienta a la carrera?

R: "Lo que podemos hacer es dar pequeños toques. Tener un corredor menos y pasar de nueve a ocho por equipos, jugar con el ancho de las carreteras como en la etapa de Quimper... No es menos cierto que se cumple la fórmula: los organizadores proponen y los corredores y los equipos disponen".

P: Los intereses divergen...

R: "Para los equipos, sólo la victoria es bonita, según palabras de Michel Malinovski. Pero para nosotros, ¡el objetivo es que la carrera sea emocionante! Que haya suspense, vuelcos en la situación... Para los equipos sólo cuenta el ganador, para nosotros es la carrera, sea el que sea el ganador. Sabiendo que los corredores y los equipos son cada vez más profesionales, por ejemplo sobre el pavé. En 2010, la etapa es formidable con los mejores corredores de pavé y grandes corredores por etapas. Cinco años después, cuarenta corredores finalizan juntos. De ahí la explicación de los kilómetros extra este año.

P: ¿Siempre hay que ir más lejos?

R: "No sobrepasaremos el límite. A la llegada de la dantesca etapa del pavé de 2014, Vincenzo Nibali que fue el gran beneficiado del día, me dijo '¡qué día!'. Un espectador me preguntó por qué no llegar dos kilómetros más adelante. Le respondí; 'somos responsables, no podemos hacer cualquier cosa'".

P: ¿En nombre de la seguridad?

R: "Es nuestra obsesión. Las mayores caídas estos últimos años, en la etapa de Metz en 2012, en la de Huy en 2015, fueron en rectas. Antiguamente una carretera larga era signo de seguridad. Hoy es más bien lo contrario".

P: Los medios extranjeros aluden a un recorrido propicio para corredores franceses...

R: "Julien Jurdie (director deportivo de Bardet) dijo el año pasado que esperaba un recorrido hecho para los corredores franceses. Eso no sucederá. Si un francés gana el Tour, no será un Tour rebajado.