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Papa viaja a Bari para pedir que no desaparezcan los cristianos del Medio Oriente

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Bari (Italia) (AFP)

El papa Francisco junto con los patriarcas de las iglesias ortodoxas y luteranas celebrarán este sábado en la sureña ciudad italiana de Bari una ceremonia de solidaridad por los cristianos, víctimas de persecuciones y al borde de desaparecer en Medio Oriente.

"Vamos a vivir todos juntos un día de oración y reflexión sobre la situación cada vez más dramática de esa región, donde muchos hermanos y hermanas creyentes siguen sufriendo", explicó el domingo pasado el papa Francisco desde la plaza de San Pedro.

Se trata de una "peregrinación por la paz y la unidad", agregó.

Desde la ciudad italiana que custodia las reliquias de San Nicolás y que es considerada la ventana hacia el Oriente, el pontífice junto con diez líderes católicos, ortodoxos y luteranos orarán a su manera y según su propio rito por la paz en esa región.

El papa recibirá a sus invitados en la basílica de San Nicolás, que murió en el siglo IV y que también es venerado por los ortodoxos, y luego pasarán a reunirse en la cripta para rezar ante las reliquias del santo que predicó en Asia Menor.

Cerca de una hora más tarde volverán a orar con los fieles en el paseo marítimo de Bari, donde se cantará en árabe y arameo.

Entre los asistentes figuran el patriarca ecuménico de Constantinopla, Bartolomé I; el papa copto de Egipto, Teodoro II; el patriarca vicario de Constantinopla, Nektarios, en representación de Theophilo III; el patriarca ortodoxo de Jerusalén, el ministro de asuntos exteriores del patriarcado ortodoxo de Moscú, el arzobispo Hilarion, en representación de Kiril I y el Metropolitano Basilio de Constantia y Ammochostos.

Los dignatarios se retirarán a la basílica para hablar a puerta cerrada sobre la dramática situación en Medio Oriente, antes de lanzar al cielo un simbólico grupo de palomas.

El administrador apostólico del Patriarcado Latino de Jerusalén, monseñor Pierbattista Pizzaballa, abrirá el debate.

- Violencia y persecución -

En varias ocasiones Francisco ha manifestado su temor ante la posible desaparición de los cristianos de "Oriente Medio, cuna del cristianismo" y tema central de los debates.

El riesgo de que desaparezcan los cristianos tras años de hostigamiento genera alarma, según los datos del Foro Internacional Cristiano divulgados a finales del 2017.

La situación de violencia en esa zona de la geografía mundial y la radicalización del Islam son las principales causas de la desaparición de los cristianos, según el estudio.

En los últimos 10 años, el número de los cristianos en Medio Oriente ha caído un 80%.

En 1910, al inicio del siglo pasado, el número de éstos representaba el 13,6% de la población de esa región y para el 2025 se calcula que será sólo del 3,0%.

"No se puede uno imaginar el Medio Oriente sin cristianos, porque son un elemento esencial del equilibrio de esa región y de su identidad", advirtió el cardenal argentino Leonardo Sandri, prefecto para la Congregación de las Iglesias Orientales y organizador del encuentro.

La cumbre de la "solidaridad cristiana" representa el llamado "ecumenismo de la sangre" como lo califica el papa Francisco y busca frenar la violencia y las agresiones contra los miles de cristianos que desde hace dos mil años habitan la región donde nació y se expandió el cristianismo.

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