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Rusia 2018

Así llegan las cuatro selecciones semifinalistas del Mundial Rusia 2018

Esta combinación de fotos creadas el 9 de julio de 2018 muestra a los fanáticos de Francia y Bélgica apoyando a su equipo durante el torneo de fútbol de la Copa Mundial Rusia 2018.
Esta combinación de fotos creadas el 9 de julio de 2018 muestra a los fanáticos de Francia y Bélgica apoyando a su equipo durante el torneo de fútbol de la Copa Mundial Rusia 2018. AFP

Después de grandes sorpresas y partidos épicos, Francia, Bélgica, Inglaterra y Croacia alcanzaron las semifinales y ahora pelearán por un cupo en la gran final del campeonato del mundo.

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La carrera para llegar a instancias de semifinales dejó a grandes favoritos en el espinoso camino del Mundial de Rusia 2018. Alemania, la campeona hace cuatro años, no consiguió avanzar a los octavos de final. Y en esa misma ronda quedaron eliminadas selecciones favoritas como Argentina, España, Portugal e incluso Colombia.

Brasil, la pentacampeona del mundo, fue una de las últimas sorpresas al quedar eliminada por Bélgica en los cuartos de final con un marcador en contra de 2 a 1.

Por otra parte, dos de los cuatro países clasificados cuentan con un Mundial en sus vitrinas de trofeos. Francia en 1998 e Inglaterra en 1966. Curiosamente, ambas consiguieron sus campeonatos siendo anfitrionas de la competición.

Croacia y Bélgica llegan a unas semifinales por segunda vez en su historia. El equipo belga lo hizo en 1986 y Croacia en 1998. Ambas fueron víctimas de Francia, con la diferencia que los croatas cayeron con los galos en la semifinal del 98 mientras que los belgas perdieron el partido del tercer y cuarto puesto en el 86.

En caso tal de que se diera una final entre los diablos rojos y los ajedrezados, se volvería a repetir una final entre seleccionados que nunca han levantado una Copa del Mundo. La última vez que ocurrió esto fue en 2010, con el recordado gol de Andrés Iniesta ante Holanda para darle la primera estrella a España.

La primera semifinal que se jugará el día martes 10 de julio será disputada entre Francia y Bélgica. Será el tercer encuentro mundialista entre ambos seleccionados. En 1938, los franceses derrotaron a los belgas 3-1 en primera ronda, mientras que, en el ya mencionado tercer y cuarto puesto del Mundial de México 1986, los belgas cayeron 4-2 en un partido que se tuvo que decidir en el alargue.

Si el elenco francés logra avanzar, llegará a disputar la tercera final mundialista de su historia. La última ocurrió en el 2006 cuando cayó por penales frente a Italia y donde su capitán Zinedine Zidane fue expulsado, minutos antes de acabar el tiempo extra, tras haber golpeado a Marco Materazzi con la cabeza.

Un duelo inédito: Inglaterra vs. Croacia

Por el otro lado, se enfrentarán por la segunda semifinal Inglaterra y Croacia. El duelo que se llevará a cabo el día miércoles 11 de julio será el primer enfrentamiento en una Copa del Mundo entre ambas escuadras. Sin embargo entre amistosos y eliminatorias se han enfrentado en 7 ocasiones, donde el último resultado fue a favor de Inglaterra por 5-1 en el estadio de Wembley en 2009. En aquella ocasión, croatas e ingleses compartieron el grupo 6 de las eliminatorias europeas para el campeonato de Sudáfrica 2010.

De acceder a la final, Inglaterra jugaría su segundo partido en esta instancia en toda su historia. La única fue en 1966 cuando derrotó a Alemania en la final por 4-2, en un duelo que se definió en el tiempo extra. Uno de los tantos ingleses (el del 3-2) fue apodado “el gol fantasma” debido a que en un remate el balón jamás ingresó al arco tras haber golpeado en el travesaño pero el juez de línea y el árbitro central dieron la acción como gol legítimo.

Faltan unas cuantas horas para que el mundo conozco al primer finalista de Rusia 2018. Sin duda alguna, franceses, belgas, croatas e ingleses jugarán para empezar una nueva historia en esta competición o seguir escribiéndola.

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