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Medio Ambiente

Starbucks y American Airlines apuestan por eliminar los pitillos de plástico

© iStock | Según la ONU, 13 millones de toneladas de plástico terminan en el océano cada año.

Texto por Rebekah F. Ward

Última modificación : 13/07/2018

Esta semana, tanto Starbucks como American Airlines anunciaron que eliminarán por etapas la distribución de pitillos de plástico, sumándose a las ya varias empresas que recortan el uso de ese material.

La aerolínea estadounidense American Airlines anunció el 10 de julio su plan para cortar la distribución de plástico tanto en sus salas de aeropuertos como a bordo de sus aviones. A partir de este mes, las bebidas lounge vendrán con pitillos biodegradables y palitos de madera. La eliminación a bordo comenzará en noviembre, cuando las también llamadas pajitas o popotes de plástico y los agitadores serán reemplazados por bambú.

"Somos conscientes de nuestro impacto en el medio ambiente y seguimos comprometidos por hacer nuestra parte para mantener el planeta", dijo Jill Surdek, vicepresidente de servicios de vuelo, en un comunicado. La aerolínea afirma que este cambio eliminará más de 32.200 kilogramos de plástico cada año.

El anuncio se produjo un día después de que la gigante del café Starbucks Corp anunciara que reemplazaría los pitillos de plástico de un solo uso en sus 28.000 tiendas en el mundo para el año 2020. La cadena de café más grande del mundo ofrecerá pitillos de material alternativo o tapas que no necesitan pitillos.

Una lista más larga de empresas con sede en Estados Unidos se ha comprometido a reducir los pitillos de plástico en los últimos dos meses, incluidas Alaska Airlines, Bon Appétit, SeaWorld Entertainment, la línea de cruceros Royal Caribbean y la cadena hotelera Hyatt. Empresas en otras partes del mundo también se unieron al movimiento, incluidas las ubicaciones británicas de McDonald's y Marriott International y el grupo francés de bebidas Pernod Ricard.

"Con ocho millones de toneladas métricas de plástico ingresando al océano cada año no podemos permitir que la industria permanezca al margen", dijo Nicholas Mallos, director del programa Trash Free Seas de Ocean Conservancy.

"El problema de los plásticos en los océanos es una bomba de tiempo"

Los expertos dicen que el mayor problema de los plásticos desechables es el tiempo que tardan en descomponerse. Esto crea riesgos graves para los ecosistemas, en particular los que dependen de los océanos y los mares.

Las consecuencias del consumo a gran escala de plásticos de un solo uso como pitillos no son remotas. Según un informe reciente de la FAO, si se continúa con la tasa de consumo actual, para el año 2050 habrá más plástico que peces en los océanos. La FAO también indicó que desde los años 50, la producción de plásticos ha sido más alta que cualquier otro material.

“Efectivamente, el problema de los plásticos en los océanos es una bomba de tiempo” dijo Carolina Rosendorn, coordinadora editorial de Sparknews, en una de nuestras últimas emisiónes de En Primera Plana.

Y microplásticos, o pequeñas piezas de plástico que pueden resultar de la ruptura de botellas y pitillos están más presentes de lo que muchos piensan.

“Hay un estudio que se hizo el año pasado que muestra que básicamente son omnipresentes. Están en todos lados. Están en el océano, están en el aire, están en el agua potable que consumimos”, dijo Rosendorn.

Los esfuerzos para reducir la distribución de plásticos desechables no solo han venido de las empresas: ONU Medio Ambiente ha convertido a "#SinContaminación por plásticos" en su tema para el Día Mundial del Medio Ambiente este 2018 y algunos gobiernos coincidieron estableciendo sus propias restricciones sobre este material.

Pero con 13 millones de toneladas de plástico que terminan en el océano cada año, según cifras de la ONU, aún no se avizora si este movimiento antiplástico marcará una diferencia significativa.

Con Reuters y RFI

Primera modificación : 13/07/2018

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