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Frente a Trump, la UE y Japón, a punto de firmar un acuerdo comercial "histórico"

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Tokio (AFP)

Los dirigentes de la Unión Europea (UE) llegarán este martes a Tokio donde firmarán un acuerdo de libre comercio "histórico", una señal de unidad frente al proteccionismo promovido por el presidente estadounidense, Donald Trump.

Antes de su viaje a Japón, el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, y el jefe de la Comisión, Jean-Claude Juncker, hicieron una escala en China para la vigésima cumbre entre la UE y el gigante asiático, con el mismo objetivo de cerrar filas ante el mandatario estadounidense.

"El multilateralismo está siendo atacado, es un ataque sin precedentes desde el fin de la Segunda Guerra Mundial", advirtió Juncker durante una entrevista con el presidente chino, Xi Jinping.

"Todavía hay tiempo para evitar el conflicto y el caos", declaró por su parte Tusk.

El encuentro estaba inicialmente previsto en Bruselas la semana pasada, pero el primer ministro Shinzo Abe canceló su viaje debido a las inundaciones que se cobraron la vida de cerca de 200 personas en el oeste del archipiélago.

El acuerdo con Japón es "histórico" y se trata "del mayor jamás negociado por la Unión Europea", dijo el portavoz de la Comisión, Margaritis Schinas. "Ese acuerdo creará una zona de libre comercio que cubrirá cerca de un tercio del PIB mundial", explicó.

En el lado europeo, el sector agroalimentario es el gran ganador de las conversaciones, ya que el acuerdo suprime los aranceles para casi todos los productos alimentarios, aunque en algunos casos esta decisión se aplicará después de un periodo de transición.

Ambas partes alcanzaron un compromiso sobre el tema espinoso de los productos lácteos, especialmente sobre los quesos importados de países de la UE, a los que Japón impone elevados aranceles que van a reducirse de forma progresiva.

Los japoneses obtienen, por su parte, un libre acceso al mercado europeo para su industria automovilística, pero solamente tras un periodo de transición de varios años.

La comisaria europea de Comercio, Cecilia Malmstrom, que participa en la gira por Asia, aseguró hace poco que el acuerdo UE-Japón sería una "señal clara" contra el proteccionismo estadounidense, en un momento en el que Estados Unidos decidió imponer aranceles a sus aliados.

Semejantes tensiones comerciales podrían comprometer en breve el crecimiento económico mundial, avisó el lunes el Fondo Monetario Internacional.

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