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La UE se dispone a imponer a Google miles de millones de euros de multa por Android

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Bruselas (AFP)

La Comisión Europea se dispone a imponer este miércoles una nueva multa de miles de millones de euros a Google, en esta ocasión por Android, una decisión que podría deteriorar todavía más las relaciones con Estados Unidos.

Durante una conversación telefónica el martes por la noche, la comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, habría informado de su decisión al número uno de Google, Sundar Pichai, según una fuente próxima al caso.

La Comisión Europea, guardiana de las reglas de competencia en el bloque, y la compañía con sede en la californiana Mountain View (oeste de Estados Unidos) rechazaron comentar esta información.

Bruselas sanciona así a la empresa por abuso de posición dominante con su sistema operativo para teléfonos inteligentes. Google habría privilegiado sus propias aplicaciones en los celulares con Android y su motor de búsqueda.

La multa podría batir un nuevo récord. La mayor sanción impuesta por la Comisión Europea en junio de 2017 fue de 2.424 millones de euros a Google, en este caso por favorecer su comparador de precios en su motor de búsqueda, en detrimento de los de la competencia.

El monto se decide en el último momento y puede alcanzar teóricamente, según las reglas europeas de competencia, hasta el 10% de su volumen de negocios global. Alphabet, matriz de Google, registró en 2017 110.900 millones de dólares (94.700 millones de euros).

Esta nueva sanción contra Google, que según la agencia Bloomberg podría alcanzar los 4.300 millones de euros, llega en un contexto especialmente tenso entre la UE y Estados Unidos por su disputa comercial y sus diferencias en la OTAN, en el programa nuclear iraní...

El próximo miércoles, el titular de la Comisión, Jean-Claude Juncker, viajará a Washington para intentar desactivar el conflicto comercial con un presidente estadounidense, Donald Trump, dispuesto a aumentar los aranceles a los vehículos europeos.

- Incentivos financieros -

Android, un sistema operativo utilizado por el 80% de los celulares en el mundo y que equivale al IOS para iPhone de Apple, está en el punto de mira de la Comisión Europea desde hace varios años.

En su pliego de cargos de abril de 2016, Bruselas acusaba a Google de obligar a los fabricantes de 'smartphones', como el coreano Samsung o el chino Huawei, a preinstalar "Google Search" y a programarlo como motor de búsqueda por defecto o exclusivo en la mayoría de celulares con sistema Android vendidos en Europa.

El ejecutivo comunitario también lo acusaba de impedir a los fabricantes de vender teléfonos inteligentes con sistemas operativos de la competencia y de otorgar incentivos financieros a los fabricantes y operadores de redes móviles a condición de que preinstalen en exclusiva su buscador web en sus aparatos.

Tras dos años de discusiones, la compañía de Mountain View no llegó a convencer a la Comisión Europea. La multa debería venir así acompañada de un requerimiento para cambiar esta práctica en un plazo de 90 días.

En el caso de su comparador de precios 'Google Shopping', la compañía presentó una serie de soluciones en septiembre que Bruselas sigue examinando.

El grupo californiano también presentó en septiembre de 2017 un recurso contra la decisión de Bruselas ante la justicia europea, un camino que podría también recorrer con la sanción prevista por Android. La decisión de la justicia podría tardar unos dos años.

Además de Shopping y Android, el ejecutivo comunitario mantiene un tercer pulso con Google por abuso de posición dominante, en concreto por su sistema de publicidad AdSense (80% del mercado en Europa). La investigación abierta podría terminar con una nueva multa.

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