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La NASA cumple 60 años explorando el espacio

Esta foto, tomada durante la misión "Géminis 4" el 3 de junio de 1965, muestra a Ed White, quien se convirtió en el primer estadounidense en realizar una caminata espacial. Archivo.
Esta foto, tomada durante la misión "Géminis 4" el 3 de junio de 1965, muestra a Ed White, quien se convirtió en el primer estadounidense en realizar una caminata espacial. Archivo. AFP PHOTO / NASA

El mundo conmemora seis décadas desde que el presidente Dwight D. Eisenhower estableció la NASA como una agencia del Gobierno de Estados Unidos al firmar el 29 de julio de 1958 la Ley Nacional de Aeronáutica y del Espacio.

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Pese a que la creación oficial de la agencia fue en 1958, la historia de la NASA se remonta más de medio siglo. En 1915, momento del nacimiento de la aviación, Estados Unidos creó el Comité Asesor Nacional para la Aeronáutica (NACA), cuya misión principal era buscar soluciones prácticas a los retos que presentaban los primeros vuelos.

Tras su nacimiento, la NASA recibió la responsabilidad de planificar, dirigir y llevar a cabo la actividades espaciales y aeronáuticas civiles de los Estados Unidos, así como compartir los resultados de esas actividades de la manera más amplia posible. La agencia abrió sus puertas dos meses más tarde, el 1 de octubre de 1958.

El papel de la NASA durante la Guerra Fría

Durante la Guerra Fría la investigación espacial tenía dos claras vertientes: una militar, que aspiraba a desarrollar cohetes capaces de transportar una cabeza nuclear; y otra científica, que buscaba poner satélites en órbita.

El 4 de octubre de 1957 los soviéticos coronaban el espacio con el satélite Sputnik 1. Este logro del máximo rival de Estados Unidos obligó al Gobierno a replantearse cuál debía ser el camino a seguir en la investigación espacial. El Congreso decidió entonces crear una nueva agencia que fusionaría la NACA y la Agencia de Misiles Balísticos del Ejército (ABMA).

60 años de misiones en el espacio

Desde su creación la NASA logró objetivos históricos como la llegada del hombre a la Luna, el 20 de julio de 1969. Pero también sufrió reveses como la explosión del transbordador Challenger, en 1986, en la que fallecieron sus siete tripulantes.

Fueron precisamente estos accidentes y el elevado costo económico de la carrera espacial, lo que obligó a Estados Unidos en los últimos años a reducir las grandes misiones.

Donald Trump pone la conquista del espacio en primera línea

Sin embargo, la llegada a la Casa Blanca de Donald Trump ha vuelto a poner la conquista del espacio en primera línea. El 18 de junio de 2018 el presidente anunció la creación de una rama militar para dominio del espacio.

El presidente Trump aseguró que "no es suficiente tener simplemente una presencia estadounidense en el espacio. Debemos tener el dominio estadounidense en el espacio".

La NASA comenzó las celebraciones el pasado 31 de enero recordando el lanzamiento en 1958 del primer satélite estadounidense, Explorer 1, desde Cabo Cañaveral, Florida. Una misión que descubrió cinturones de partículas atrapadas en el espacio por el campo magnético de la Tierra, ahora conocido como los cinturones de Van Allen. En octubre también se celebrará el 50 aniversario del lanzamiento del Apollo 7.

Con EFE y NASA

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