Incendios forestales

El de Mendocino es el peor incendio forestal en la historia de California

Llamas impulsadas por el viento ruedan sobre una colina hacia las casas durante el incendio del río (complejo Mendocino) cerca de Lakeport, California, EE.UU. el 2 de agosto de 2018.
Llamas impulsadas por el viento ruedan sobre una colina hacia las casas durante el incendio del río (complejo Mendocino) cerca de Lakeport, California, EE.UU. el 2 de agosto de 2018. Fred Greaves / Reuters

Con cerca de 115.000 hectáreas de terreno arrasadas por las llamas, el incendio forestal que comenzó el 27 de julio en Mendocino, en el norte de California, es el peor jamás registrado en ese estado.

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"Complejo Mendocino". Así se llama el incendio forestal que azota la zona de Mendocino en el norte de California, en Estados Unidos, desde el 27 de julio de 2018. Se trata del más grave de la historia, pues con 114.850 hectáreas de terreno superó las 113.800 devastadas en los condados de Ventura y Santa Bárbara por el incendio "Thomas" en 2017.

"Hemos batido un récord. Este es uno de esos récords que no quisieras ver", dijo al diario local Los Angeles Times Scott McLean, el subdirector del Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California (Cal Fire).

Pese a esto, el portavoz de Cal Fire, dijo que el incendio está contenido en un 30% y que esperan sofocar las llamas por completo en menos de una semana. "Estamos a merced del viento", reconoció el capitán Thanh Nguyen, portavoz de Cal Fire en el condado de Lake, a medios de comunicación locales.

El vertiginoso aumento del tamaño del incendio en las últimas fechas, que ha tenido lugar incluso de noche, cuando generalmente las llamas se calman, ha sorprendido incluso a los propios bomberos. "Se propaga extremadamente rápido, es extremadamente agresivo y es extremadamente peligroso", dijo McLean.

Las razones de incendios forestales a gran escala durante el último lustro

Según los expertos, los años de sequía han creado las condiciones ideales para que los incendios forestales a gran escala se extiendan a mayor velocidad. De los cinco incendios forestales más grandes en la historia del estado, cuatro han ocurrido desde 2012.

De acuerdo a datos de Cal Fire, la de 2017 fue una de las temporadas de incendios más devastadoras para este estado, con 46 muertos y cerca de 559.000 hectáreas consumidas a causa de unos 9.000 fuegos forestales que destruyeron 10.800 estructuras.

Durante el período de verano de 2018 se han registrado 18 incendios forestales de gran magnitud en California, que han arrasado unas 230.000 hectáreas. A finales de julio, Brown declaró el estado de emergencia para los condados de Riverside, Shasta y Mariposa. El incendio "Carr", próximo a la localidad de Redding, ha cobrado las vidas de siete personas y ha destruido más de 1.000 viviendas.

El incendio de Mendocino ha provocado numerosas evacuaciones allí y también Lake y Colusa, pero no ha averiado tantos edificios. Por ahora, ha destrozado 143 edificaciones y amenaza con llevarse por delante otras 9.300 estructuras. Un total de 432 camiones de bomberos, 15 helicópteros y cerca de 4.000 agentes siguen combatiendo las llamas.

Los meteorólogos han lanzado avisos de emergencia por las altas temperaturas que se van a presentar en el condado de Los Ángeles, donde se estima que durante la semana llegarán a registrarse hasta 42 grados centígrados en áreas como Woodland Hills.

Con EFE

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