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Halep y Stephens, una final de Montreal con sabor a Roland Garros

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Montreal (AFP)

La rumana Simona Halep, número uno mundial, acabó este sábado en dos sets con la australiana Ashleigh Barty y jugará la final del torneo de la WTA de Montreal, de categoría Premier, contra la estadounidense Sloane Stephens en una reedición de la última instancia del pasado Roland Garros.

Halep, de 26 años, pasó por encima de su rival en sets corridos de 6-4, 6-1 y ahora se medirá a la ganadora del último US Open, que ganó sin contemplaciones a la vigente campeona del torneo Elina Svitolina.

"Fue un buen partido", recordó Stephens, que cedió aquella noche por 6-3, 4-6, 1-6.

"Jugué bien durante un set y medio. Espero jugar bien durante dos sets mañana. Está claro que las dos estamos jugando un buen tenis en este momento. Llegar a la final de otro torneo es algo increíble. Es mi tercera final de este año, soy verdaderamente feliz", agregó.

El sábado, Barty, de 22 años, estuvo nerviosa e imprecisa y lo acabó pagando ante una Halep que no tuvo piedad y que le rompió su servicio desde el primer juego.

Así, con una cómoda ventaja, volvió a aprovechar un break en el quinto y, aunque Barty se acercó 4-2 con una ruptura, Halep acabó ganando el primer set 6-4.

En el segundo la historia se repitió: Halep tomó una renta de 4-0 y su victoria, a partir de entonces, nunca peligró.

Tras tener incluso que ganar dos partidos el jueves, uno de ellos ante la estadounidense Venus Williams, la primera raqueta mundial aspira ahora a sumar otro torneo de categoría Premier a un palmarés de ensueño.

"He jugado de manera inteligente hoy. Insistí en su revés para que me enviara las bolas más cortas y que me permitiera tener la pista abierta (...) Creo que ha sido un partido de buen nivel", apuntó Halep.

Más tarde, Stephens, tercera sembrada, superó en sets corridos de 6-3, 6-3 a la ucraniana Svitolina, superada de principio a fin por la norteamericana.

Stephens le rompió sus dos primeros servicios a su rival y tomó una amplia ventaja de 4-0 al comienzo del primer set ante una contrincante dubitativa y sin las ideas claras.

Svitolina logró acercarse en el marcador, poniendo momentáneamente el 5-3 pero Stephens le asestó un golpe definitivo con el resto y se llevó la primera manga.

La segunda tuvo un desenlace similar, con la estadounidense adelantándose 3-1 y llevándose el set por idéntico resultado que el anterior.

Ahora, en la final, Stephens tendrá que elevar su nivel para superar a la primera raqueta del mundo, a la que solo ha vencido en dos de sus ocho enfrentamientos.

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