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Secretario de Defensa de EEUU corteja a Brasil ante creciente influencia de China

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Río de Janeiro (AFP)

El secretario estadounidense de Defensa, Jim Mattis, destacó este martes el poder de Brasil y se pronunció por estrechar los lazos estratégicos con el gigante latinoamericano, en lo que pareció un estudiado esfuerzo para minar la creciente influencia de China en la región.

En el arranque de una gira que lo llevará también por Argentina, Chile y Colombia, Mattis dijo en un acto en una escuela militar de Rio de Janeiro que Brasil y Estados Unidos tienen intereses basados en una historia compartida en términos geográficos, democráticos y en el campo de batalla desde la Segunda Guerra Mundial.

Estados Unidos quiere una "relación más fuerte" con Brasil, afirmó Mattis, refiriéndose al posible uso de la base de lanzamiento de satélites de Alcántara (Maranhao, noreste), cuya ubicación próxima a la línea del Ecuador permite abaratar los lanzamientos.

El interés de Estados Unidos por Alcántara "no es porque está cerca del Ecuador, un accidente feliz de la geografía, sino porque queremos trabajar con los brasileños, nuestros vecinos hemisféricos con quienes compartimos valores políticos, y que tienen la orientación tecnológica", explicó.

"Otros no pueden decir lo mismo con credibilidad", comentó, en aparente alusión a China.

El gigante asiático está desarrollando su infraestructura en América Latina, incluso en el área aeroespacial con una base en la Patagonia argentina. También ha penetrado en las economías del continente como inversor y como uno de los principales clientes de productos agrícolas, minerales y otras 'commodities'.

El crecimiento de China en América Latina se da después de décadas de profunda y a menudo controvertida influencia de Estados Unidos en la región. Pero Mattis dejó claro que Washington no tiene ganas de dejar el lugar vacante.

- "Hambriento de poder" -

"Vemos a América Latina como nuestro vecino. Algunos dicen que no le prestamos suficiente atención. Eso no es, con toda seguridad, el caso en términos militares", dijo el secretario en comentarios fuera del acto público remitidos por la oficina de prensa del Pentágono.

Queremos "transformar nuestra relación en términos de Defensa con Brasil para darle una nueva energía", subrayó Mattis en Rio, recordando que ya se reunió en abril con el ministro de Defensa brasileño, Joaquim Silva e Luna, para tales fines.

En declaraciones en su vuelo hacia Brasil, reproducidas por el diario O Globo, Mattis ya había enfatizado los valores democráticos compartidos entre Estados Unidos y América Latina, comparándolos específicamente con los que tiene la región con sus rivales chinos y rusos.

Y el funcionario destacó este martes en Rio que Brasil es un líder regional, enfatizando la participación de soldados brasileños en misiones de paz y su posición firme contra el gobierno de Nicolás Maduro en Venezuela.

Mattis describió al gobierno de Maduro como el de un "hambriento de poder, un régimen opresivo que manda refugiados hacia Brasil, Colombia y otras partes".

Después de reunirse con Mattis, el ministro Silva e Luna dijo el lunes que su homólogo creía que "la solución (a la crisis en Venezuela) debería ser liderada por Brasil".

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