Coleman y Ortega vuelan a la victoria en Birmingham

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Birmingham (Reino Unido) (AFP)

El estadounidense Christian Coleman, que triunfó en unos 100 metros en los que competía su compatriota Noah Lyles, y el cubano nacionalizado español Orlando Ortega, que voló en los 110 metros vallas, fueron protagonistas este sábado en la reunión de atletismo de Birmingham, del circuito de la Liga de Diamante.

Apenas unos días después de la clausura del Europeo de Berlín, la Liga de Diamante entró en su recta final y las pruebas de la velocidad, por la lista de inscritos, eran las que habían generado más interés en Birmingham.

Lyles, campeón de Estados Unidos y que tiene las mejores marcas mundiales del año en los 100 metros (9.88) y en los 200 (19.69), apenas pudo ser tercero en esta ocasión (9.98).

Quedó por detrás del ganador de la prueba, su compatriota y subcampeón mundial Christian Coleman (9.94), y del británico Reece Prescod, que también acabó con 9.94.

"Noah es bueno. Ya es rápido en los 100 metros, pero tiene que seguir trabajando", estimó Coleman, satisfecho al sentirse de nuevo competitivo.

"Nunca sabes qué esperar cuando vuelves de una lesión. Recuperé mi ritmo y logré la victoria con un buen tiempo. Quería competir y la victoria es la guinda del pastel", celebró.

Cuarto fue el campeón mundial de 2011, el jamaicano Yohan Blake, relegando así al quinto lugar al británico Zharnel Hughes, reciente campeón de Europa en la línea recta y que quería triunfar ahora ante su público.

La otra prueba estrella de la reunión de Birmingham era los 200 metros femeninos, por la lista de estrellas que participaban.

El triunfo fue para la bahameña Shaunae Miller (22.15), que dejó sin victoria en casa a la británica Dina Asher-Smith (2ª con 22.31), reina de la velocidad del reciente Europeo, donde se llevó tres oros (100, 200 y 4x100 metros).

"Es bonito hacer un buen papel con estas rivales y con este público, en casa", señaló Asher-Smith, que destacó que la mayor parte de sus competidoras habían tenido más descanso que ella, recién llegada del Europeo.

El tercer puesto fue para la campeona mundial y subcampeona olímpica de la distancia, la holandesa Dafne Schippers (22.41), mientras que la marfileña Marie-Josée Ta Lou (22.88), subcampeona mundial de 100 y 200 metros, decepcionó con un séptimo lugar.

- La revancha de Berlín -

En los 110 metros vallas, el cubano nacionalizado español Orlando Ortega se sacó la espina del Europeo.

Allí fue bronce y esta vez se impuso en la carrera en Birmingham con un tiempo de 13.08, su mejor crono de este año y a cuatro centésimas de su récord de España. Quedó así claramente por delante del jamaicano Ronald Levy (13.22) y del francés Pascal Martinot-Lagarde (13.27), ese último campeón de Europa.

Ortega tendrá ahora como objetivo la final de la Liga de Diamante el 31 de agosto en Bruselas, donde puede conquistar el triunfo en su prueba en este circuito, como ya lograra en 2016, año en el que fue subcampeón olímpico en Rio de Janeiro.

"Estoy muy contento esta vez, pero también un poco enfadado porque de haber corrido así en el campeonato de Europa habría ganado el oro. Estoy pensando en la final de Bruselas. Me siento en forma", comentó Ortega al término de su prueba en la ciudad inglesa.

En el resto de pruebas destacó la victoria de la estadounidense Sandi Morris (4,62 m) en el salto con pértiga por delante de la campeona olímpica y mundial griega Katerina Stefanidi (4,52 m), y las de el estadounidense Fred Kerley (45.54) en 400 metros y el keniano Emmanuel Kipkurui Korir (1:42.79) en los 800 metros.

A la Liga de Diamante 2018 sólo le quedan dos reuniones para su conclusión, las de las finales, que decidirán los campeones de este año, en Zúrich el 30 de agosto y en Bruselas un día más tarde, el 31.