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Benjamin Smith nuevo director de la aerolínea Air France-KLM

Benjamin Smith en la reunión anual de la Asociación Internacional del Transporte Aéreo Dublín-Irlanda, en el año 2016.
Benjamin Smith en la reunión anual de la Asociación Internacional del Transporte Aéreo Dublín-Irlanda, en el año 2016. Clodagh Kilcoyne / Reuters

El Consejo de Administración del consorcio Air France-KLM nombró a Benjamin Smith su director general. Smith viene de ser el número dos en la aerolínea Air Canada y tiene como reto ganarse la confianza de los sindicatos.

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Un canadiense, Benjamin Smith, estará a cargo del grupo aeronáutico compuesto por Air France y KLM, dos de las compañías aéreas más grandes de Europa, además de ser las aerolíneas banderas de Francia y de los Países Bajos.

Smith, de 46 años, antiguo número dos de Air Canadá, asumirá el cargo antes del 30 de septiembre para sustituir a Jean-Marc Janaillac, que dimitió el pasado 4 de mayo después de que su propuesta para mejorar los salarios de los empleados no fuera apoyada en una consulta realizada a los trabajadores para acabar con las huelgas que había afectado a la compañía en los últimos meses.

Hasta la llegada de Smith, Anne-Marie Couderc ejercerá como presidenta no ejecutiva, al tiempo que el comité de dirección colegial también mantendrá sus funciones en un periodo de interinidad, así lo indicó la propia compañía a través de un comunicado.

El documento también indica que el Consejo de Administración decidirá “cuanto antes” cómo se desempeñará la presidencia no ejecutiva del grupo aeronáutico franco-neerlandés. Precisamente la separación de la presidencia y de la dirección general era una de las peticiones hechas tanto por el Estado francés, principal accionista con el 14.3%, como por Delta Air Lines y China Eastern, aerolíneas que poseen cada una el 8.8% de las acciones del consorcio.

Una buena relación con los sindicatos, el reto de Smith

El diario económico francés “Les Échos”, indicó que Benjamin Smith percibirá un salario de 3,3 millones de euros anuales, es decir el triple de los que recibía su predecesor cuando estaba al mando del Air France-KLM, una cifra que no ha sentado bien en varios sectores políticos, empresariales y especialmente en las uniones de trabajadores.

Además de eso, que la compañía Air France caiga en manos de un "líder extranjero", tampoco ha sido bien recibido. “¿Entregarle las llaves de Air France a un americano?”, posteó en su cuenta de Twitter Philippe Evain, presidente de SNPL, el principal sindicato de pilotos de Air France, poco después de que la prensa filtró el nombre de Smith como nuevo director.

Uno de los principales objetivos que Smith tiene como prioridad es restablecer la calma y cordialidad con los trabajadores de la compañía, cuyas huelgas a lo largo del primer semestre del 2018 le costaron a la división francesa unos 335 millones de euros.

Los pilotos franceses continúan reclamando a través de diferentes propuestas un aumento salarial de 5.1% que no ha sido aceptado, por lo que desde ya amenazaron con más huelgas a partir de septiembre ante la falta de negociaciones con los directivos.

Asimismo los pilotos de KLM, la división neerlandesa del consorcio, anunciaron esta semana un ultimátum a la dirección a quienes advirtieron sobre la posibilidad de tomar medidas, si el próximo viernes no reciben una respuesta sobre una mejora en los salarios y en sus condiciones laborales.

Por su parte, Smith se mostró confiado en poderse acercar a los sindicatos tanto franceses, como neerlandeses, “deseo ganarme la confianza y el respeto de los equipos de Air France-KLM para que trabajemos y tengamos éxito juntos en esta industria fuertemente competitiva y en muy rápida evolución” afirmó el nuevo director de la aerolínea.

Aunque el grupo Air France-KLM negó cualquier comentario al respecto de este nombramiento, la bolsa en cambio habló. La acción del grupo, en neta alza, en los últimos tres días cayó en un 3,05% y llegó hasta los 8,77 euros, una de las mayores caídas del índice bursátil SBF de este viernes.

Con EFE y Reuters

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