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El ‘Pow Wow’ celebra la cultura de los nativos americanos en Nueva York

Comida, baile, y atuendos multicolores llenaron una granja en la ciudad de Nueva York. Los visitantes celebraron la cultura nativa americana con un festival: el Thunderbird Grand Mid-Summer Pow Wow. Les contamos de qué se trata.

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Los ‘Pow Wow’ reúnen a varios comunidades nativas de América del Norte. El término proviene de una palabra que significa ‘líder espiritual’. Pero los ‘Pow Wow’ contemporáneos son, más a menudo, eventos con un propósito principalmente festivo.

A pesar de que no son sagrados, son símbolos importantes para algunos asistentes. Como dijo Alex Nieves, visitante al ‘Pow Wow’ en Nueva York celebrado el pasado 29 de julio, "hay que pensar que alguna vez la cultura nativa era la mayoría. Así que es bastante increíble experimentar esta (mayoría) aquí".

Otros en el festival fueron atraídos por el baile pero malinterpretaron su propósito,
como una mujer que se dirigió al organizador Louis Mofsie con preguntas inesperadas.

"Ella dijo, ¿están bailando allí afuera porque hay luna llena? Y respondí que no, ¡no bailamos porque es luna llena! Esta es una reunión social", explicó Mofsie. "Creo que es un (malentendido) que mucha gente tiene, que cada vez que ven bailar a los nativos americanos es porque hay luna llena, o porque hay un amanecer, o algo así", agregó.

Mofsie, que ha dirigido el grupo de danza Thunderbird American Indian Dancers durante medio siglo, ha escuchado muchas de esas concepciones estereotipadas. Pero él aprovecha todas las oportunidades para enseñar.

La cultura de los nativos americanos persiste en las áreas urbanas

En el último día del ‘Pow Wow’, para celebrar las distintas culturas de los nativos americanos, Louis Mofsie hizo homenajes al pueblo de su padre. Una cara de sol tejida colgaba de su cuello y las montañas de Arizona adornaban su chaleco. Aunque Mofsie creció en la ciudad de Nueva York, estos símbolos de la tribu Hopi siguen siendo una parte importante de su identidad.

Y no está solo. La ciudad de Nueva York tiene la mayor población de nativos americanos de todo el país. Según el último censo, es el hogar de más de 100.000 de ellos, muchos de los cuales llegaron en décadas recientes. Un factor relevante para esta afluencia fueron las políticas de los gobiernos centrales a mediados del siglo XX que empujaron a los nativos americanos a mudarse a las áreas urbanas.

Dennis Zotigh, miembro de los clanes de Kiowa Gourd y San Juan Pueblo Winter, es especialista en el museo nacional del ‘American Indian’. Él nos describió las dificultades adicionales de crecer como nativo americano con ciudadanos en su mayoría no nativos: "la escuela a la que asistí no tenía una gran población de nativos americanos. Yo era muy distinto a los otros. Y entonces comencé a enseñar, simplemente por ser quien soy" (...) "como nativo americano debes aprender a vivir y poner en equilibrio dos mundos al mismo tiempo”, contó.

Los 'Pow Wows', por otro lado, les da a los nativos americanos la oportunidad de conectarse con otras personas que han tenido experiencias similares. "Uno va a eventos como este e interactúa con personas de todo el hemisferio occidental", dijo Bobby Gonzalez, un taíno nacido en el Bronx, de origen puertorriqueño.

‘Pow Wows’: oportunidades para crear una comunidad entre diferentes grupos nativos

Los Thunderbirds tienen sus raíces en un grupo de adolescentes llamado Little Eagles. Sus miembros pertenecían a grupos de todos los Estados Unidos, incluso de los grupos Mohawk, Hopi, Winnebago y San Blas. Todos ellos pertenecientes a la primera generación de sus familias que crecieron en la ciudad de Nueva York. Muchos, incluido Mofsie, tienen padres de múltiples orígenes tribales.

Matoaka Little Eagle, artista y educadora nativo americana, desciende de los grupos Tiwa, Apachi y Chickahominy. Ella ha sido parte oficial de los Thunderbirds desde que era una adolescente pero considera que nació en esta comunidad.

Matoaka está orgullosa de lo que han creado los Thunderbirds, que incluye fondos de becas para estudiantes nativos americanos que lo necesitan.

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