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Con cinco ceros menos, Venezuela busca mitigar la crisis

Billetes de 5000 bolívares en la frontera colombo-venezolana el domingo 19 de agosto antes de que salgan a circulación los nuevos billetes.
Billetes de 5000 bolívares en la frontera colombo-venezolana el domingo 19 de agosto antes de que salgan a circulación los nuevos billetes. Schneyder Mendoza / AFP

Nicolas Maduro decidió lanzar una nueva moneda, “el bolívar soberano”, para hacer frente a la hiperinflación y a la devastadora crisis económica que atraviesa el país. La medida forma parte de un cuestionado paquete de reformas.

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Filas interminables en las gasolineras y en los comercios durante todo el fin de semana en el país. Así se prepararon los venezolanos para la entrada en circulación este lunes 20 de agosto de nuevos billetes que restan cinco ceros al bolívar.

La nueva moneda denominada "bolívar soberano" debería poner fin a una inflación fuera de control proyectada en 1 000 000% para 2018 por el FMI. Según esta institución, el PIB debería caer en un 18% de aquí a final de año.

Gracias a esta medida, el presidente de Venezuela Nicolás Maduro espera poner en marcha "un nuevo sistema monetario y financiero estable".

Un kilo de carne se vende por seis millones de bolívares

Para mercar la población paga millonadas. De hecho el precio de un kilo de carne vale casi seis millones de bolívares, lo equivalente a un dólar americano. Los comerciantes han incluso optado por pesar los billetes en vez de contarlos. El límite por transacción está fijado en 20 millones de bolívares.

Esta no es la primera vez que Caracas toma este tipo de medidas. Hace una década el Estado venezolano, dirigido en esa entonces por el presidente Hugo Chávez, eliminó, en 2008, tres ceros emitiendo el "bolívar fuerte".

Con esta nueva reconversión, el billete de mayor denominación será de 500 bolívares, lo que equivale a 50 millones de bolívares actuales (7 dólares en el mercado negro de divisas). La moneda de menor valor será de 50 centavos.

La eliminación de los ceros forma parte de un "plan para relanzar la economía" que comprende un nuevo sistema cambiario y alzas del combustible. Ambas medidas también entrarán en vigor este lunes. El pasado viernes 17 de agosto, Nicolas Maduro anunció un aumento del salario mínimo de casi 3.500%. Todo con el mismo fin: que haya liquidez.

Tres partidos de oposición llaman a una huelga

Según expertos citados por la AFP, la reconversión podría evitar un descalabro inmediato del sistema de pagos, pero tendrá efectos limitados a largo plazo. Henkel García, director de la consultora Econométrica, dijo a la AFP que la vida de los nuevos billetes no debería rebasar los seis meses.

La situación económica es dramática en Venezuela. La producción de crudo, que representa el 96% de la fuente de ingresos del Estado, se ha derrumbado en los últimos diez años. Pasó de 3.2 millones de barriles diarios en 2008 a 1.4 millones en julio pasado.

La escasez de alimentos se agrava y los productos de primera necesidad están agotados. A esto hay que sumarle la falta de medicamentos en los hospitales y de electricidad. Se estima que esta debacle económica ha llevado a unos 1.6 millones de venezolanos a huir del país desde 2016.

La semana del 20 de agosto será de mucha tensión. Tres de los principales partidos opositores hicieron un llamado a una huelga a partir de este martes contra "las medidas desorganizadas e irracionales, contradictorias e inviables que solo agravarán el caos y la crisis económica que vive el país".

Con AFP

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