Baloncesto

El adiós de un gigante: Manu Ginóbili se retira

El argentino Manu Ginóbili se despide durante el último partido de la temporada 2017-2018, el 24 de abril de 2018.
El argentino Manu Ginóbili se despide durante el último partido de la temporada 2017-2018, el 24 de abril de 2018. Ezra Shaw / AFP

El escolta argentino deja las canchas después de una larga carrera en donde conquistó cuatro campeonatos de la NBA, un oro olímpico y una Euroliga. Su salida marca una nueva era en San Antonio Spurs.

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Manu Ginóbili jugó sus últimos segundos como profesional de baloncesto caminando con la cabeza agachada por el Oracle Arena de Oakland. Esa noche de abril, su equipo, los San Antonio Spur, cayeron 99-91 ante los Golden State Warriors.

El argentino parecía reflexionar sobre su carrera mientras agotaba el tiempo de un partido decidido en una eliminatoria que se cerró ese día por un 4-1. Anotó diez puntos y consiguió siete asistencias en ese encuentro. Nada mal para un jugador que en ese entonces tenía 40 años.

Así terminó la carrera de una leyenda del baloncesto que este lunes anunció su adiós. “Con una gran mezcla de emociones les cuento que decidí retirarme del básquet”, expresó el argentino a través de la red social Twitter.

Llegó a la NBA en 2002, después de un exitoso paso por el Virtus Bolonia en donde conquistó la Euroliga. Con los Spurs levantó cuatro anillos de la NBA en 2003, 2005, 2007 y 2014.

Con la selección argentina llegó al Olimpo en los Juegos de Atenas en 2004, cuando ganó el oro olímpico ante Italia. Es la única medalla de oro olímpica de un país suramericano en esta competición. Solo él y el estadounidense Bill Bradley han ganado anillo de la NBA, Euroliga y oro olímpico.

Y es que muchos son los números que hablan de las dimensiones de Manu. Hace parte de los siete jugadores en toda la historia de la liga profesional de la Unión Americana que ha pasado toda su carrera en un solo equipo, jugando al menos 16 temporadas.

Pero más allá de las cifras, es su carisma lo que ha hecho al latino uno de los favoritos de la hinchada texana. “Es uno de los más grandes embajadores del baloncesto, que cree en el poder del deporte para cambiar vidas”, expresó Adam Silver, comisionado de la NBA.

Por su parte Stephen Curry, estrella de los Golden State Warriors, afirmó que Ginóbili “personifica cómo se debe jugar el baloncesto”.

La salida de Manu y el cambio de era en los Spurs

Con la retirada del argentino, hoy de 41 años, San Antonio se queda sin el último miembro del ‘Big Three’ conformado junto con Tim Duncan y Tony Parker. Duncan abandonó las pistas hace dos años y Tony Parker firmó en julio con los Hornets de Charlotte.

La próxima temporada será la primera que el entrenador Gregg Popovich comience sin ninguno de estos tres jugadores.

El mes pasado los Spurs traspasaron a Kawhi Leonard, ficha clave del campeonato de 2014, a los Toronto Raptors. En su recambio llegó DeMar DeRozan. Es toda una serie de movimientos que marcan una nueva era en el cuadro de San Antonio.

Seguro que en esta etapa, aún estará muy presente en la mente de los hinchas de lo Spurs la figura de un hombre que nació en Bahía Blanca y que comenzó su carrera profesional en el Andino Sport Club.

Con AP

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