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Bolivia demanda ante la CIJ a Chile por las aguas del río Silala

El presidente de Bolivia, Evo Morales, se trasladó a la cuenca del Silala tras conocerse la demanda de Chile sobre el sistema hídrico en el año 2016.
El presidente de Bolivia, Evo Morales, se trasladó a la cuenca del Silala tras conocerse la demanda de Chile sobre el sistema hídrico en el año 2016. Aizar Raldes / Reuters

El Gobierno de Bolivia exige a Chile una indemnización por el uso de las aguas del Silala, un sistema hídrico que nace en su territorio boliviano pero desemboca en la nación austral. Bolivia responde así a la demanda chilena del 2016.

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Una nueva disputa diplomática entre Chile y Bolivia fue elevada a la Corte Internacional de Justicia (CIJ) en La Haya, Holanda. Esta vez la diferencia entre ambos países tiene su origen en el uso de las aguas del cauce fluvial Silala, el cual de acuerdo con el equipo legal de Bolivia ha sido explotado por diversas empresas chilenas.

El presidente de Bolivia, Evo Morales, anunció que su país presentó una demanda ante el organismo en el que reclama una compensación por el uso de las aguas del cauce de agua.

"Bolivia tiene soberanía sobre el flujo artificial de las aguas del Silala, que ha sido mejorado o producido en su territorio y Chile no tiene derecho a ese flujo internacional", anunció el jefe de Estado boliviano, durante una comparecencia ante los medios en La Paz este 31 de agosto.

La acción se presenta como una respuesta a la demanda presentada por Chile el 6 de julio del año 2016. En el, el equipo chileno estableció el argumento de que el curso fluvial es un río internacional que deben compartir ambos países.

Vale decir que en aquel entonces el presidente Evo Morales había descartado la opción de contrademandar a Chile. Sin embargo, durante su visita a La Haya (para participar en la última ronda de alegatos legales por la disputa marítima) en marzo del año 2018, Morales solicitó más tiempo ante el organismo para el equipo de trabajo de su país y así establecer una contramemoria respecto a la disputa por el Silala.

Fin del acuerdo dio origen a la controversia

El Silala o Siloli es un sistema hídrico ubicado en la zona fronteriza del altiplano andino entre Bolivia y Chile. Morales y el equipo de juristas bolivianos han manifestado que el mismo es definido como un manantial y que su cauce fue canalizado de manera artificial por “un acuerdo establecido en el año 1908, que ya expiró”.

Cauce del Silala Bolivia- Chile

La Guerra del pacífico, que enfrentó a Bolivia y a Chile en el año 1879, le permitió al ejército chileno ocupar el territorio del llamado Departamento del Litoral. Al concluir la disputa, Chile mantuvo el dominio sobre el territorio y lo incorporó a su geografía dando origen a la provincia de Antofagasta.

Por otro lado, la frontera entre Chile y Bolivia se estableció en 1904. El acuerdo al que hace mención el presidente boliviano fue el firmado en 1908 entre la empresa The Antofagasta-Bolivia Railway Company Limited y el departamento de Potosí, Bolivia para el aprovechamiento de las aguas que abastecerían las máquinas de los ferrocarriles que eran a vapor.

Sin embargo, el acuerdo culminó en 1961 cuando la compañía cambió el uso de vapor por el diésel en sus máquinas. De acuerdo con el Gobierno boliviano, las aguas habrían seguido siendo utilizadas por diversas empresas del norte de Chile entre ellas las dedicadas a la explotación del cobre y la de obras sanitarias, sin autorización.

En el año 1997, el Gobierno de Bolivia revocó la concesión otorgada bajo el argumento que las aguas no fueron utilizadas para los fines establecidos principalmente. Desde la fecha, Chile y Bolivia han buscado maneras para lograr un acuerdo pero los intentos han sido infructuosos.

Los gobiernos de Chile y Bolivia alcanzaron un preacuerdo en agosto del año 2009 en el que Chile reconocía que pagaría por el 50% del agua utilizada del sistema Silala. Sin embargo, este fue rechazado por los habitantes de Potosí, alegando una “deuda histórica” y que Chile debería pagar por el 100% del agua utilizada.

Con EFE

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