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Cocaleros protestan con ataúdes de sus compañeros muertos en Bolivia

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La Paz (AFP)

Portando al hombro los ataúdes de dos de sus compañeros muertos a tiros en choques con la policía, cientos de cocaleros recorrieron este viernes varios kilómetros del centro de la capital de Bolivia, La Paz, en protesta contra el gobierno del presidente Evo Morales.

La columna fúnebre peregrinó pidiendo justicia con los ataúdes a cuestas por las sedes de la policía, de los tribunales y de la independiente Asamblea de Derechos Humanos.

Hombres, mujeres y varios niños, entre estos la huérfana de una de las víctimas, acompañaron los féretros de Eliseo Choque, de 31 años, y Carlos Vega, de 56, muertos a bala el miércoles en el poblado de La Asunta, al este de la ciudad de La Paz.

Ese incidente siguió a otro de la semana pasada que dejó un policía muerto y siete heridos. El gobierno dijo que los cocaleros fallecidos forman parte de un grupo de francotiradores, aunque el sindicato de La Asunta ha negado en rotundo esa versión.

En medio de petardos y una marcha fúnebre, la multitud coreaba "¡Evo asesino, Evo asesino!" y "¡justicia, justicia!".

"Estamos consternados con esta situación que nos está pasando, muy lamentable, es duro, es penoso", dijo a la AFP el dirigente de La Asunta, Pánfilo Montecinos.

Acusó a los policías de haber atacado a los labriegos que cortaban rutas, en oposición a las tareas de destrucción de plantaciones de coca excedentaria en el lugar.

"Sólo en las películas de Vietnam se veían armas de grueso calibre", comparó.

Los cocaleros, cuya columna se reforzará el fin de semana con la llegada a La Paz de centenares de mujeres de La Asunta, anunciaron que desatarán desde el lunes una ola de protestas.

Además de exigir la liberación de su dirigente Franklin Gutiérrez, líder en La Asunta y vinculado a grupos armados, los cocaleros piden el cese de las tareas de erradicación.

En medio de invocaciones al diálogo entre ambos sectores de parte de la Defensoría del Pueblo y de los obispos, el ministro de Desarrollo Rural, César Cocarico, dijo: "veo difícil el diálogo".

En Bolivia hay 24.500 hectáreas de cultivos de coca, principalmente en los Yungas de La Paz (65%) y el Trópico de Cochabamba (34%), y según las Naciones Unidas, entre el 35% y el 48% la coca va a parar a la producción de cocaína, lo que convierte a Bolivia en el tercer productor mundial de coca y cocaína, tras Colombia y Perú.

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