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Quién es Hayat Tharir al Sham, en la mira del régimen sirio en Idlib

Equipos de rescate sirios entre los escombros de edificios tras una explosión de origen desconocido en Idlib, último bran bastión insurgente del noroeste de Siria, donde los yihadistas están en el punto de mira del régimen y su aliada Rusia
Equipos de rescate sirios entre los escombros de edificios tras una explosión de origen desconocido en Idlib, último bran bastión insurgente del noroeste de Siria, donde los yihadistas están en el punto de mira del régimen y su aliada Rusia AFP/Archivos
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Beirut (AFP)

En la provincia de Idlib, último gran bastión insurgente del noroeste de Siria, los yihadistas de Hayat Tahrir al Sham (HTS) están en la mira del régimen y de su aliado ruso, que mantienen la amenaza de una ofensiva contra la región.

La organización que constituye el principal actor armado en la provincia de Idlib, situada en la frontera turca, cambió varias veces de nombre, pero el núcleo duro siempre estuvo formado por la exfilial siria de Al Qaida.

- ¿Quiénes son los combatientes de HTS?

HTS se dio a conocer primero bajo el nombre de Frente al Nusra, aparecido en enero de 2012. El poder de Bashar al Asad y su aliado ruso siguen utilizando este nombre para designar a los yihadistas.

Considerado grupo "terrorista" por Washington, la Unión Europea y la ONU, fue una prolongación de la rama iraquí de Al Qaida.

Su actual líder, un sirio que tomó el nombre de guerra de Abu Mhoammad al Jolani, hizo su debut en Irak.

En 2013, el grupo juró lealtad a Al Qaida, antes de anunciar la ruptura, en julio de 2016, y rebautizarse con el nombre de Frente Fateh al Sham. A principios de 2017, se disuelve para convertirse en el principal componente de Hayat Tahrir al Sham

El grupo engloba esencialmente a yihadistas sirios. Según el Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH), serían unos 30.000 hombres. Yihadistas "muy bien organizados y curtidos en combate", según el experto en Siria, Fabrice Balanche.

"HTS conserva una parte importante de combatientes extranjeros, quizás un 20% de sus efectivos", señala Charles Lister, analista en el Middle East Institute.

Estos extranjeros proceden sobre todo de Jordania, Arabia Saudita, Túnez, Egipto, e incluso de Asia, apunta.

- ¿Qué poder tiene?

La organización controla cerca del 60% de la provincia de Idlib, donde estableció una administración civil que recauda aranceles de aduana en la frontera con Turquía y aplica impuestos a los comerciantes.

La influencia "de HTS se debe en gran parte al hecho de que controla los flujos comerciales que entran y salen de Idlib, lo que ayuda a financiar al grupo y le da un poder más grande", considera Nicholas Heras, investigador en el Centre for a New American Security.

Antes, el grupo estaba presente principalmente en los alrededores de Damasco o en el sur. Pero sus combatientes fueron evacuados hacia Idlib.

La organización fue blanco de bombardeos aéreos de Moscú o de la coalición internacional antiyihadista liderada por Washington, en los que murieron varios altos comandantes.

El grupo siempre estuvo excluido de las treguas y los alto el fuego que negociaron la ONU o Rusia.

- ¿Cuáles son sus relaciones con los rebeldes y el EI?

Hayat Tahrir al Sham, antes aliado de influyentes grupos rebeldes islamista, como Ahrar al Sham o Nurredin al Zinki, entró en 2017 en las luchas de poder internas, que dieron lugar a sangrientos combates con sus antiguos socios, un antagonismo que perdura hasta ahora.

Ahrar al Sham y Nureddin al Zinki anunciaron a principios de 2018 su fusión apoyada por Turquía, iniciando combates contra HTS.

En agosto se unieron a otras cuatro facciones rebeldes para formar una nueva coalición, el Frente Nacional de Liberación.

HTS multiplicó estas últimas semanas los bombardeos contra las "células durmientes" de su rival, el grupo yihadista Estado Islámico (EI), que reivindicó asesinatos y atentados con bomba contra dirigentes y combatientes de la organización.

Los dos grupos yihadistas se enfrentaron en otras zonas en Siria, sobre todo en la ciudad de Raqa.

En julio de 2014, el jefe de Al Nusra afirmó su ambición de constituir un "emirato islámico", como el "califato" proclamado un mes antes por el EI.

- ¿Cuál es el futuro de HTS?

El 22 de agosto, Jolani rompió su silencio para reiterar la determinación del grupo de resistir ante una ofensiva de Damasco.

Rusia reclama la disolución del HTS. Pero la vecina Turquía, que apoya a los rebeldes en el norte de Siria, intenta negociar una solución con los yihadistas, para evitar una gran ofensiva que desestabilizaría su frontera y provocaría la afluencia de nuevos refugiados hacia su territorio, según el OSDH.

El viernes, Ankara designó oficialmente a HTS como una organización "terrorista". Según un documento publicado en el Diario Oficial, el gobierno turco añadió el nombre del grupo a su lista de "otros nombres utilizados" por el Frente al Nusra, ya considerado como terrorista por Turquía.

"Una disolución [de HTS] por orden de Turquía lo privaría de una gran parte de su poder, y reemplazaría el control de HTS por el de Turquía", consideró Heras.

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