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Nadal ya está en cuartos; Del Potro y Serena buscan acompañarle

3 min
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Nueva York (AFP)

El español Rafael Nadal, con un convincente triunfo ante el georgiano Nikoloz Basilashvili, mostró este domingo el camino de los cuartos de final al argentino Juan Martín del Potro y a la estadounidense Serena Williams, que buscarán más tarde hacerle compañía en esa instancia del Abierto de Estados Unidos.

Nadal, primera raqueta del mundo y vigente campeón del torneo en las pistas duras de Flushing Meadows, controló en octavos a Basilashvili, al que ganó en cuatro sets de 6-3, 6-3, 6-7 (6-8), 6-4 en tres horas y 19 minutos de juego.

El español no dejó muestras de sentir dolor en su rodilla derecha, que le molestó durante su complicado partido ante el ruso Karen Khachanov en la tercera ronda, y pasó por encima de su rival durante los dos primeros sets con la naturalidad de quien va cada día a trabajar.

Sin necesidad de florituras, Nadal fue buscando su sitio en la pista y, cuando lo encontró, castigó cada una de las dudas de su contrincante.

No necesitó más en una jornada relativamente cómoda para él, que solo se le complicó cuando se relajó en la tercera manga, teniendo que jugar casi una hora más para cerrar el choque en la cuarta.

Ahora gozará del espacio y el tiempo para seguir poniéndose a punto antes de medirse el lunes al austriaco Dominic Thiem (N.9) en cuartos, con un ojo puesto en Del Potro, con el que podría chocar en unas hipotéticas semifinales.

Thiem barrió anteriormente en la jornada al sudafricano Kevin Anderson (N.5) en un visto y no visto. Sin contemplaciones.

El europeo, verdugo de Nadal en la tierra batida de Roma en 2017 y de Madrid en 2018, no dio opciones a Anderson con un contundente 7-5, 6-2, 7-6 (7/2).

- Un muro infranqueable -

Más tarde, Del Potro intentará acompañar a Nadal en cuartos cuando se enfrente al croata Borna Coric (N.20) en el primer duelo de la carrera de ambos.

"Va a ser difícil, creo que el partido cuanto más largo sea, más le va a favorecer a él, es muy sólido. No tiene un gran tiro pero son todos muy buenos y es difícil encontrarle el hueco", dijo tras vencer a Fernando Verdasco sobre su próximo rival.

Delpo, en su "torneo favorito" y en el que tiene "altas expectativas", se plantó en octavos con la confianza que da ser uno de los dos tenistas en no haber cedido ni un solo set en todo el campeonato, junto al suizo Roger Federer.

El de Tandil sueña con volver a coronarse en Nueva York casi una década después de su primer y único título de Grand Slam, en 2009.

- Serena quiere el séptimo -

Como Del Potro, Serena Williams saltará a la pista frente a la estonia Kaia Kanepi con la motivación de acercarse de nuevo a las últimas instancias de un torneo que ha dominado en seis ocasiones.

Pero no podrá confiarse. Kanepi ya dio cuenta en la primera ronda de la rumana Simona Halep (N.1) y el año pasado demostró con la fuerza de sus golpes que está lista para competir con las mejores al caer en cuartos.

Un año después de ser madre, la pequeña de las hermanas Williams solo tiene un objetivo en mente: sumar el 24º título de un "grande" que la iguale con la australiana Margaret Court como la tenista más condecorada de todos los tiempos.

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