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Historia

Quién era John McCain y por qué fue despedido como héroe en EE.UU.

Fue aviador naval. Combatió en Vietnam donde fue capturado, torturado y puesto en prisión. Tras dejar su vida militar, le apostó a la arena política. Fue senador republicano por Arizona y candidato a la Presidencia en el 2008.

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John McCain nació en el seno de una familia militar en 1936. Su padre fue capitán naval y su abuelo almirante de la Marina de Estados Unidos.

De tal suerte, la infancia de McCain estuvo marcada por viajes marítimos. Siguiendo el legado de su familia, se inscribió en la Academia Naval estadounidense a los 17 años.

Años más tarde, en 1967, fue enviado a la Guerra de Vietnam como aviador naval donde ejecutó 22 bombardeos sobre Vietnam del Norte.

Allí comenzó su periplo militar. Por poco pierde su vida cuando el portaaviones USS Forrestal se prendió en llamas tras una explosión en uno de los aviones de guerra.

Meses después, durante una misión para bombardear Hanoi, su avión fue blanco de un misil, acto seguido, tuvo que lanzarse en paracaídas para salvar su vida.

Tras el incidente que lo dejó fuertemente lesionado y con huesos fracturados, fue capturado por los vietnamitas. En la cárcel de prisioneros estadounidenses ‘Hanoi Hilton’ pasó 5 años y medio entre torturas y reflexiones.

En los años 80 McCain cambió la Armada por el Congreso de los Estados Unidos

Tras renunciar a la vida militar, John McCain le apostó a un escaño en la Cámara de Representantes en 1982 y lo logró. Cuatro años después se lanzó como senador por el estado de Arizona, puesto que defendió fácilmente por 5 períodos consecutivos.

Desde su silla en el congreso luchó por que las fuerzas armadas estadounidenses le dieran un trato digno a los prisioneros de guerra, luego de lo que él tuvo que vivir en carne propia. Así lo explicó en una de sus alocuciones políticas. “Creo que un compromiso claro y firme por parte del gobierno de los Estados Unidos de que no solo no torturaremos, sino que no trataremos a las personas de una manera cruel o inhumana, es absolutamente vital”.

Luego de forjarse una reputación a lo largo de una década, McCain decidió lanzarse como candidato presidencial por el partido republicano en el año 2000, pero perdió con quien fuera el gobernador de Texas de la época, George W. Bush.

En el 2007, McCain patrocinó una ley de inmigración que incluía una amnistía a los inmigrantes ilegales. El revuelo que causó su propuesta fue similar al que provocó su reforma de financiación de campañas para reducir la influencia de dinero en las elecciones estadounidenses.

Un año más tarde, el político le apostaba por segunda vez a una contienda presidencial. Era el candidato republicano que se perfilaba, con 71 años, a ser el presidente más veterano de Estados Unidos.

Sin embargo, los estadounidenses se inclinaron en las urnas por el candidato demócrata, el afroamericano Barack Obama.  

Su derrota política fue atribuida a una serie de factores. Entre ellos la elección de Sarah Palin como su fórmula de campaña, exgobernadora de Alaska con posturas extremadamente conservadoras. También a la baja popularidad con que George W. Bush terminó su mandato y que encaramó el discurso de Obama en el electorado.

John McCain, político con un carácter disidente y de comentarios francos

Sus posturas políticas pronto le valieron el título de ‘maverick’ o disidente. En varias ocasiones discutió acaloradamente con sus pares republicanos en temas como el aborto, los migrantes, y las uniones civiles.

A pesar que su carácter firme y sus políticas medianamente conservadoras gustaban en la opinión pública, McCain varias veces salió a retractarse. Se arrepintió, por ejemplo, de haber apoyado la Guerra de Irak, la cual consideró un completo desastre, tanto como de haber escogido a Sarah Palin como su fórmula vicepresidencial.  

Años más tarde, un cáncer de cerebro lo aquejó y lo puso por fuera del Congreso. Así se despidió frente a sus colegas: "Me voy a casa por un tiempo para tratar mi enfermedad. Tengo toda la intención de regresar aquí y de hacer que muchos de ustedes se arrepientan de todas las cosas buenas que dijeron sobre mí. Y espero volver a impresionarles de que se trata de un honor servir al pueblo estadounidense en su empresa. Gracias, compañeros senadores. Señor presidente, cedo la palabra ".

El 25 de agosto de 2018, a la edad de 81 años, el senador John McCain falleció. El 1 de septiembre se llevaron a cabo las exequias a las que asistieron personalidades de todo el mundo, incluyendo los contendores que le arrebataron el camino hacia la presidencia, George W. Bush y Barack Obama. Este último lo calificó como un héroe estadounidense.

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