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Medio Ambiente

El primer sistema de limpieza de la Gran Isla de Basura ya está en el Pacífico

El primer sistema de limpieza pasiva ya está en aguas oceánicas para comenzar a recolectar plástico de la Gran Isla de Basura del Pacífico. Esta "isla", ubicada entre California y Hawái, contiene unas 80.000 toneladas de plástico; el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) presentó en Brasil la Iniciativa de los Derechos Medio Ambientales con la que pretenden implementar mayores protecciones para los derechos de los defensores del medio ambiente.

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El primer sistema de limpieza pasivo destinado a recolectar la basura del océano salió de la Bahía de San Francisco el 8 de septiembre para comenzar a limpiar la Gran Isla de Basura del Pacífico. Esta llamada "isla" es tres veces el tamaño de Francia y contiene unos 1,8 billones de trozos de plástico. Es la más grande de las cinco islas de basura existentes en el mundo.

En el mundo existen cinco islas de basura repartidas en todos los océanos. La más grande es la del Pacífico, situada a mitad de camino entre California y Hawái.
En el mundo existen cinco islas de basura repartidas en todos los océanos. La más grande es la del Pacífico, situada a mitad de camino entre California y Hawái. The Ocean Cleanup

The Ocean Cleanup es la organización a la cabeza de este proyecto que fue ideado en 2013 por un joven neerlandés, Boyan Slat. La idea le surgió a los 16 años tras un viaje de buceo por Grecia en el que se encontró más plásticos que peces en el mar. Ahora, Slat tiene 24 años y este prototipo System 001, apodado Wilson, es la prueba de fuego para ver si realmente es una tecnología viable para limpiar el océano de plásticos.

"La misión principal es demostrar que funciona. Y esperemos que dentro de unos meses los primeros plásticos lleguen a puerto, lo que significa que la tecnología habrá sido comprobada. Eso supone que podremos aumentar nuestra flota a unos 60 sistemas con los cuales pretendemos limpiar la mitad de la isla de basura cada cinco años", dijo el joven neerlandés.

El sistema, que es propulsado por el viento, las olas y la corriente marina, concentrará la basura funcionando como una línea de costa en medio del océano, gracias a su forma de "U". Está formado por 300 metros de flotador y una membrana de tres metros de longitud que cuelga hacia el fondo marino, lo que evitará que el plástico se escape por debajo del sistema.

Esta membrana, según The Ocean Cleanup, crea una corriente hacia el fondo del mar que hace que los peces y demás animales puedan pasar por debajo sin chocar con la falda. Y como el sistema, al igual que el plástico, se mueve libremente, se dirigirá de manera natural a las zonas con una mayor concentración de plástico.

El prototipo tiene sensores que avisarán cuando haya una gran cantidad de basura acumulada para que así un barco vaya a recolectar esos desechos y los lleve a tierra firme. Una vez en puerto, el plástico se reciclará y será convertido en productos de consumo. Los ingresos de esas ventas se destinarán a seguir financiando el proyecto, para así convertirlo en autosuficiente. La organización tiene un objetivo: limpiar el 90% de toda la basura del océano, de aquí al año 2040.

Los primeros resultados llegarán en unos meses, y se sabrá si efectivamente "Wilson" es capaz de limpiar de manera eficiente el Pacífico.

ONU lanzó una iniciativa para aumentar las protecciones a los defensores del medio ambiente

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) presentó en Brasil su Iniciativa de los Derechos Medio Ambientales. Con ella pretenden aunar esfuerzos con gobiernos, empresas privadas, organizaciones no gubernamentales, medios de comunicación y comunidades afectadas por abusos medio ambientales para poder implementar mayores protecciones para los derechos de los que defienden el planeta y sus recursos.

La ONU anunció que pedirá respuestas a los gobiernos y a las compañías por los distintos asesinatos de defensores ambientales. Que la presentación fuera en Brasil tiene una relevancia especial ya que este país sudamericano encabeza la lista de los lugares más peligrosos para luchar por los derechos del medio ambiente: solo en 2017, según los datos de la ONG Global Witness, murieron asesinados 57 ambientalistas.

En segundo lugar está Filipinas y Colombia le sigue en tercer lugar. La presentación de esta incitativa estuvo acompañada de una exposición organizada por Global Witness y el periódico británico 'The Guardian' con fotos de nueve activistas que se juegan la vida defendiendo nuestro planeta.

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