Mattis llega a Macedonia para contrarrestar la "influencia" rusa en e el referéndum

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Skopje (AFP)

El secretario de Defensa estadounidense, Jim Mattis, llegó este lunes a Skopje para apoyar el "sí" en el referéndum sobre el cambio de nombre de Macedonia y contrarrestar lo que califica de "campaña de influencia" rusa en la votación.

Los macedonios deben pronunciarse el 30 de septiembre sobre el cambio de nombre de la Antigua República Yugoslava de Macedonia por el de Macedonia del Norte, conforme al acuerdo firmado en julio con Grecia, que allana así el camino para que el país se incorpore a la OTAN y lance negociaciones de adhesión a la Unión Europea.

Aprobar el cambio de nombre es "muy importante (...) para aquellos cuya vida puede cambiar por las oportunidades económicas y de seguridad en el seno (...) de 30 naciones democráticas", declaró Mattis en el avión antes de llegar a Skopje.

"No queremos que Rusia haga allá lo que hicieron en otros países", dijo, agregando que no tenía dudas sobre la financiación rusa a grupos políticos que se oponen al referéndum.

Mattis agregó no obstante que el voto "es una decisión que pertenece a nuestros amigos macedonios (...) y sea cual fuere su elección, (...) la respetaremos".

Washington acusa a Moscú, que se opone a la ampliación de la OTAN hacia el este y hacia los Balcanes, de hacer una campaña de desinformación en las redes sociales.

Mattis se reunirá con su homóloga Ludmila Sekerinska y el primer ministro, Zoran Zaev, que impulsó el acuerdo con Grecia. También tiene previsto un encuentro con el presidente macedonio, Gjorgje Ivanov, cercano a la derecha nacionalista y adversario de este acuerdo.

Según la Constitución macedonia el referéndum es consultivo y un "sí" debe ser luego validado por el parlamento con una mayoría de dos tercios.