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Al menos 160 muertos deja naufragio de ferri en Tanzania

Equipos de rescate buscan recuperar cuerpos del agua después de que un ferri se volcara frente a las costas de la isla Ukerewe en el lago Victoria, Tanzania el 21 de septiembre de 2018.
Equipos de rescate buscan recuperar cuerpos del agua después de que un ferri se volcara frente a las costas de la isla Ukerewe en el lago Victoria, Tanzania el 21 de septiembre de 2018. Stringer - Reuters

Una embarcación con más de 300 personas abordo naufragó a pocos metros del muelle de Ukerewe, en Tanzania. Los primeros indicios apuntan a que el ferri posiblemente estaba sobrecargado.

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Simon Sirro, principal oficial de la policía de Tanzania declaró a la agencia de noticias Reuters que al menos 160 cuerpos sin vida han sido recuperados de las aguas del lago Victoria, tras el hundimiento del ferri MV Nyerere, durante la tarde del 20 de septiembre y en el que iban más de 300 personas.

La embarcación naufragó a 50 metros del puerto donde tenía estimado atracar tras cubrir la ruta entre las islas de Ukerewe y Ukara y ahora las autoridades se concentran en las causas de la tragencia, que según investigaciones preliminares el ferri transportaba más pasajeros de los permitidos, como lo recogió la estatal 'Habari Leo'.

Jonathan Shana, comandante de la policía regional para el puerto de Mwanza en la zona sur del lago declaró que unas 37 personas fueron rescatadas. Por su parte, Sirro indicó que varios de los recatados han sido enviados a centros de salud para su cuidado.

Las autoridades de Tanzania destacan que aún existe un número importante de personas desaparecidas, por lo que no descartan que la cifra de muertos pueda aumentar. No obstante, no se ha podido precisar el número exacto de las personas que iban en la embarcación ya que la tripulación y el registro se encuentran desaparecidos.

Según EFE, aunque la capacidad máxima para esa embarcación era de 100 pasajeros, se habría superado su carga en al menos cuatro veces.

El presidente de Tanzania, John Magufuli, ordenó este 21 de septiembre el arresto de los responsables del ferri y declaró cuatro días de duelo. "Hemos ordenado que todas las personas involucradas en la causa de este accidente sean arrestadas (...) tengo información de que algunos han sido arrestados, incluido el capitán que, según me han dicho, no estaba a bordo", dijo en alocución Magufuli.

Oposición responsabiliza al Gobierno de la tragedia

A pesar que los representantes del Ejecutivo han estado atentos a las labores de rescate y mostraron su pesar a las familias de las víctimas del accidente, la oposición del país ha aprovechado la situación para culpar al Gobierno del presidente Magufuli.

James Mbatia, presidente del principal partido de oposición parlamentaria en Tanzania, acusó al Gobierno de no llevar a cabo las reparaciones que la embarcación requería a pesar de conocer sus fallas.

"Ya va siendo hora de que el Gobierno sepa cómo prepararse y prevenir muertes para asegurarse de que no se vuelva a repetir este tipo de desastres en el futuro", dijo el diputado a la agencia EFE.

Por otro lado, el representante del partido opositor cuestionó la interrupción de las labores de rescate durante la noche debido a que no contaban con los equipos adecuados para llevarlas a cabo.

Magufuli respondió a la oposición y advirtió contra la politización del desastre. "Dejemos que las autoridades designadas investiguen", dijo el líder.

El naufragio del ferri MV Nyerere se suma a otras tragedias de similares magnitudes que han ocurrido en Tanzania durante los últimos años.

De acuerdo con medios de comunicación locales, el Lago Victoria, un reconocido sitio turístico rodeado por Tanzania, Uganda y Kenia, es centro de numerosas tragedias cada año debido a la fuerza de sus tormentas.

Autoridades y países se solidarizan con la situación

El naufragio del ferri ha generado conmoción no solo en Tanzania, sino también en diversos países cercanos. En este sentido, el primero en enviar palabras de condolencia a los familiares de las víctimas y una pronta recuperación de los sobrevivientes que fueron trasladados a los centros asistenciales, fue el presidente, John Magufuli.

Asimismo, el primer ministro tanzano, Kassim Majaliwa, suspendió una visita que tenía programada para trasladarse a la zona y conocer de primera mano sobre las labores de rescate.

Por otro lado, también expresó su solidaridad a los “hermanos y hermanas” el presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta, al igual que el mandatario de Ruanda, Paul Kagame, quien transmitió sus profundas condolencias a las familias de las víctimas.

Con EFE y Reuters

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