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El Papa Francisco comenzó su gira por los países Bálticos

Papa Francisco recibido por una multitud de fieles en la explanada del Palacio Presidencial en el centro de Vilna, la capital de Lituania. 22 de septiembre de 2018.
Papa Francisco recibido por una multitud de fieles en la explanada del Palacio Presidencial en el centro de Vilna, la capital de Lituania. 22 de septiembre de 2018. Vaticano Media vía Reuters.

Por cuatro días, el pontífice visitará Estonia, Letonia y Lituania, países en donde el 75 por ciento de la población es atea o no practicante de la religión

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El avión Airbus de la aerolínea Alitalia aterrizó en el aeropuerto de Vilna, la capital de Lituania alrededor de las 11:30 de la mañana, hora local, dando así inicio a la “gira báltica” del Papa Francisco, con la que el pontífice acercarse a una iglesia que como institución fue perseguida y prohibida durante cuando esos tres Estados formaron parte de la Unión Soviética.

A su llegada a la capital lituana, el papa Francisco fue recibido por la presidenta de ese país, Dalia Grybauskaite, quien como anfitriona lo acompañó hasta el palacio presidencial en la plaza Daukantas, en el que realizaron un encuentro privado con funcionarios del Gobierno, para luego dar unas declaraciones a la prensa en la explanada de la edificación.

La apretada agenda del pontífice en Lituania también lo llevará a al santuario de Mater Misericordiae, en donde dará una oración ante varios asistentes. Posteriormente sostendrá un encuentro con jóvenes en la catedral central de la capital de Lituania, el único país Báltico de mayoría católica, cerca del 80 por ciento de la población, pero un muy bajo porcentaje de ellos se declara practicante.

Allí también realizará una oración ante la virgen de Siberia, en donde recordará a los miles de ciudadanos de los estados Bálticos que fueron deportados por el gobierno de la Unión Soviética como parte del proceso de rusificación que contemplaba una limpieza étnica y lingüística a la que se resistieron los ciudadanos locales.

Llamado sobre la seguridad y los conflictos mundiales.

Al término de su encuentro con la presidenta Grybauskaite, el papa Francisco dio un discurso ante varios medios de comunicación y asistentes en el que alertó sobre el “escenario mundial que nos toca vivir, en el que crecen las voces que siembran división y enfrentamiento, instrumentalizando muchas veces la inseguridad o los conflictos”.

El papa Francisco denunció las voces que “pregonan que la única manera posible de garantizar la seguridad y la subsistencia de una cultura nace buscando eliminar, cancelar o expulsar a las otras” un aspecto que muy bien lo sabe los lituanos, letones y estonios que fueron ocupados por las fuerzas soviéticas durante 50 años, obligados a adoptar el estilo de vida e idioma ruso y algunos de sus ciudadanos fueron deportados a Siberia, mientras que durante la Segunda Guerra Mundial fueron ocupados por los Nazis.

De igual manera, el papa Francisco recordó que “esta visita se desarrolla en coincidencia con los 100 años de la declaración de independencia” del país, a lo que añadió que "detenerse un poco en el tiempo, recuperar la memoria de lo vivido para tomar contacto con todo aquello que les ha forjado como nación y encontrar allí las claves que les permitan mirar los desafíos presentes".

El papa Francisco continuará su periplo por Riga la capital de Letonia y Talín, la capital de Estonia en el extremo oriental del mar Báltico.

Con EFE y Reuters.

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