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Ex primer ministro francés Valls anuncia si pugna por la alcaldía de Barcelona

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Barcelona (AFP)

El ex primer ministro francés Manuel Valls anuncia este martes si será candidato a alcalde de Barcelona, una apuesta arriesgada que está provocando movimientos en el tablero político de la segunda ciudad española.

Nacido en Barcelona hace 56 años e hijo de un pintor catalán emigrado, Valls pronunciará a las 19H00 locales (17H00 GMT) una conferencia donde se espera que confirme su concurrencia a las elecciones municipales de mayo de 2019.

"Le deseo un fracaso importante", afirmó en una rueda de prensa el actual presidente regional catalán, el independentista Quim Torra, ante las fuertes críticas de Valls a su movimiento.

El movimiento -un ex primer ministro francés optando a una alcaldía de otro país- es insólito pero también arriesgado, señalan los analistas.

"Parece difícil que acabe siendo alcalde", señala el politólogo de la Universidad de Barcelona, Jordi Muñoz, apuntando a la alta fragmentación del voto con hasta siete partidos representados en el ayuntamiento.

Apoyado por el partido de centroderecha antiindependentista Ciudadanos, Valls quería formar una candidatura transversal pero se ha topado con el rechazo de los otros dos partidos unionistas, los socialistas y el conservador Partido Popular.

Sus opciones pasan por convertirse en la fuerza más votada y esperar que sus rivales, especialmente la actual alcaldesa de extrema izquierda Ada Colau y los independentistas, no pacten una mayoría alternativa.

"Es la única manera que puede tener él de ganar, cosa que es muy complicado", afirma Oriol Bartomeus, profesor de ciencias políticas de la Universidad Autónoma de Barcelona.

A falta de precisar su proyecto para esta ciudad de 1,6 millones de habitantes, Valls quiere encarnar una Barcelona cosmopolita, de orden y abierta a los negocios frente al nacionalismo catalán y la extrema izquierda dirigente.

Para su campaña ha reclutado al exdirector de comunicación del FC Barcelona, el club de sus amores, y quien fuera la mano derecha del alcalde Pasqual Maragall (1982-1997), artífice de los Juegos Olímpicos de 1992.

Pero le será difícil escapar de las críticas por su presunto desconocimiento de una ciudad donde nunca ha vivido permanentemente.

"Es un candidato que no conoce Barcelona, que no es conocido en Barcelona", afirmó a la AFP el expresidente catalán Carles Puigdemont, subrayando la mala reputación actual de Valls entre el electorado francés.

- "¿Qué viene a hacer este aquí?" -

En la céntrica plaza Sant Jaume, donde se encuentran el ayuntamiento y la sede del gobierno regional, algunos ciudadanos ven con extrañeza su candidatura.

"No sé qué viene a hacer este aquí", se enfada Laura Bozzo, jubilada de 68 años y militante independentista.

"Imagino que como no lo quieren en Francia, viene a Barcelona a ver si pesca algo", añade en referencia a sus frustradas aspiraciones para convertirse en candidato presidencial socialista en 2017.

"No lo veo mal (...) Es una persona de prestigio, con reconocimiento internacional y puede mejorar la imagen de Barcelona", opina por su parte David Centellas, empleado de banca de 37 años.

"Siempre se dice que Barcelona es una ciudad cosmopolita. ¿Por qué no puede presentarse una persona nacida aquí aunque con carrera en Francia?", añade.

Desde los partidos independentistas, que ven en Barcelona una pieza clave para conseguir su proyecto, se muestran escépticos sobre las posibilidades de Valls, aunque su candidatura les ha hecho mover ficha.

El progresista ERC reemplazó a su antiguo candidato por el actual ministro regional de Exteriores, Ernest Maragall, hermano del exalcalde cuyo legado reivindica el francés.

Y el conservador PDeCat, del expresidente regional Carles Puigdemont, baraja apostar por Ferran Mascarell, actual delegado del gobierno regional en Madrid y excolaborador de Maragall.

"Es una candidatura disruptiva", afirma Joaquim Coll, historiador y analista político cercano a los postulados de Valls que ve su jugada "arriesgada" pero no "un movimiento suicida".

El ex primer ministro francés (2014-2016) bajo la presidencia de François Hollande se ha hecho un hueco en la agenda informativa española en los últimos meses por su implicación en la lucha contra el independentismo.

Nacido en Barcelona durante las vacaciones de sus padres, Valls ha hecho vida en Francia pero se ha mantenido atado a la ciudad donde vive ahora su hermana y habla perfectamente catalán y español, aunque con un ligero acento francés.

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