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Conservadores británicos se reúnen en congreso divididos sobre el Brexit

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Birmingham (Reino Unido) (AFP)

El Partido Conservador británico abre este domingo su congreso anual en Birmingham en pleno estancamiento de las negociaciones sobre el Brexit y profundamente dividido sobre la estrategia a seguir a seis meses de la salida prevista de la UE.

La primera ministra Theresa May, debilitada por el reciente rechazo de los líderes europeos a su "plan de Chequers", intentará reunificar a su partido en torno a ella en un momento en que los partidarios de un Brexit duro intentan imponer una propuesta alternativa.

"Somos el partido que dio a los británicos la palabra sobre la forma en que son gobernados", escribió May en un mensaje de bienvenida a los participantes.

"Y respetamos la decisión que tomaron: salir de la UE y retomar el control de nuestro dinero, de nuestras leyes y de nuestras fronteras", agregó.

No se prevé sin embargo que la jefa de gobierno, que pronunciará el discurso de clausura el miércoles, precise más sus planes para el Brexit, aunque Bruselas le ha pedido que revise su proyecto antes del consejo europeo del 18 de octubre.

May "debería enmendar su propuesta tras el congreso, en lugar de durante", dice a la AFP Simon Husherwood, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Surrey. "Si hiciese concesiones ahora, parecería débil, obligada a actuar así por la UE, no es lo que hará".

- "Humillación moral e intelectual" -

Desde que perdió su mayoría parlamentaria en unas desastrosas elecciones anticipadas el año pasado, May se enfrenta a constantes ataques internos y rumores de que compañeros de partido se disponen a arrebatarle el poder.

Los rivales de la primera ministra aprovecharán los múltiples eventos organizados durante el congreso para defender una ruptura clara con la UE, a diferencia del plan de May que propone mantener una estrecha relación comercial con el bloque.

"El plan de Chequers es una humillación moral e intelectual para el país", lanzó el viernes el exministro de Relaciones Exteriores, Boris Johnson, en un virulento artículo publicado en The Telegraph.

Bajo el título "Mi plan para un Brexit mejor", acusó al gobierno de May de "fallo colectivo" en los dos años de contactos sobre el Brexit con Bruselas y llamó a "cambiar el curso de las negociaciones".

Como él, otros defensores de un Brexit duro, incluido el exministro del Brexit David Davis, defienden la negociación de un acuerdo de libre comercio similar al firmado en 2016 entre la UE y Canadá.

Esta contrapropuesta, defendida por influyentes miembros del partido, puede representar una amenaza para la estrategia de May, que tiene una pequeña mayoría en el Parlamento --que tendrá la última palabra sobre el acuerdo con Bruselas-- y se encuentra a la merced de una rebelión de sus diputados.

Pero la jefa de gobierno se ha negado hasta ahora a remplazar su plan por un acuerdo de libre comercio asegurando que este no permitiría mantener una frontera abierta entre Irlanda y la provincia británica de Irlanda del Norte tras el Brexit, uno de los principales escollos en la negociación entre Londres y Bruselas.

Afirma que su plan es la única alternativa viable y se espera que aproveche su discurso de clausura para presentarse como una negociadora dura que defenderá los intereses de Reino Unido.

Dadas estas divisiones, el congreso debería ser escenario de un sutil juego de influencias entre las grandes figuras del partido, considera Robin Pettitt, profesor de la Universidad Kingston de Londres.

"Por ahora, nadie quiere remplazar a Theresa May, para no tener que gestionar el Brexit", explica a la AFP. "Pero habrá muchas maniobras, cada uno intentará posicionarse como futuro líder".

Ante la amenaza que representa el opositor Partido Laborista, que en su congreso de esta semana en Liverpool propuso un programa económico de izquierda radical para ayudar a la clase trabajadora, algunos diputados conservadores llaman a los Tories a movilizarse más bien sobre los problemas reales de la sociedad británica.

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