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Honda se une a GM y Cruise para desarrollar vehículos autónomos

Cruise, subsidiaria de General Motors, afirma que está probando vehículos sin conductor en carreteras de Arizona, California y Michigan, "en las situaciones de manejo más desafiantes e impredecbles"
Cruise, subsidiaria de General Motors, afirma que está probando vehículos sin conductor en carreteras de Arizona, California y Michigan, "en las situaciones de manejo más desafiantes e impredecbles" GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/Archivos
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San Francisco (AFP)

El grupo automotor japonés Honda unirá fuerzas con General Motors y su subsidiaria en tecnología Cruise para desarrollar y fabricar vehículos autónomos a gran escala, anunciaron las compañías el miércoles.

Honda invertirá 2.000 millones de dólares durante 12 años en este proyecto y tendrá una participación en Cruise de hasta 750 millones de dólares.

"Es el paso lógico en la relación de General Motors y Honda, dado nuestro trabajo conjunto en autos eléctricos, y nuestra estrecha integración con Cruise", dijo la CEO de GM, Mary Barra.

Las principales empresas automotrices y compañías de tecnología luchan por desarrollar vehículos realmente autónomos, vistos por la industria como el futuro de la movilidad personal.

"Honda eligió trabajar con Cruise y General Motors debido a su liderazgo en la tecnología de vehículos autónomos y eléctricos y nuestra visión común de un mundo con cero emisiones (de gases contaminantes) y cero colisiones", explicó Seiji Kuraishi, responsable de Honda.

Cruise afirma que está probando vehículos sin conductor en carreteras de Arizona, California y Michigan, "en las situaciones de manejo más desafiantes e impredecibles".

La empresa tiene una instalación para investigación y desarrollo en San Francisco en la que GM ha invertido hasta ahora 14 millones de dólares.

"Juntos, podemos dar a Cruise el mejor diseño del mundo, la pericia en ingeniería y en fabricación así como la dimensión mundial para hacerlo el líder en tecnología de vehículos autónomos, mientras avanza en el despliegue de autos sin conductor a gran escala", dijo Barra.

- Nuevo El Dorado -

Los vehículos autónomos en combinación con los eléctricos están considerados como el nuevo El Dorado de la industria.

Los grandes nombres del sector son constructores más recientes como Tesla, gigantes de la alta tecnología como Waymo que es de Google o empresas de economía compartida como Uber.

Toyota anunció en agosto una inversión de 500 millones de dólares en Uber para reforzar su alianza con ese grupo estadounidense de autos con chófer, con el objetivo de desarrollar juntos coches autónomos.

"Cada vez es más evidente que se trata de hacer esfuerzos muy exigentes, que requieren muchos recursos para llegar a la meta y estamos felices de que Honda se haya unido a nosotros", dijo el presidente de GM Dan Ammann en una conferencia telefónica con analistas.

Remarcó que los desarrolladores del proyecto trabajarán "tan rápido como sea posible" para llegar a la nueva tecnología pero no dio una fecha precisa.

"Les damos un anticipo de lo que será el futuro", dijo Amman a los analistas.

- Más seguridad -

Esas enormes sumas invertidas y las alianzas formadas reflejan lo difícil de poner en práctica una tecnología que sea segura y pueda convencer a los conductores que un sistema de sensores acoplado a inteligencia artificial, puede manejar el auto mejor que ellos y con total seguridad.

Ese reto implica adquirir una imagen confiable y es lo que hace que cualquier accidente de un coche autónomo salga en las primeras planas.

Uber paralizó sus ensayos durante varios meses luego de un accidente mortal en marzo que involucró a uno de sus vehículos autónomos en Arizona. La empresa reanudó en junio esas pruebas en la vía pública, pero en modo manual.

Uber explicó que en nuevos tests en Pittsburgh (Pennsylvania), los coches autónomos contarán con un sistema de vigilancia del conductor "para asegurar que los operadores permanecen atentos detrás del volante".

Waymo ha tenido también algunos accidentes pero en general fueron causado por conductores humanos.

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