Saltar al contenido principal

El Premio Nobel de Química es para Frances Arnold, George Smith y Gregory Winter

Los estadounidenses Frances Arnold y George Smith y el británico Gregory Winter, ganadores del Premio Nobel de Química 2018.
Los estadounidenses Frances Arnold y George Smith y el británico Gregory Winter, ganadores del Premio Nobel de Química 2018. Niklas Elmehed / nobelprize.org

Los investigadores se han servido de los principios de la evolución para realizar grandes aportes a la ciencia. Con sus investigaciones se han desarrollado desde biocombustibles, hasta nuevos productos farmacéuticos.

Anuncios

La Real Academia Sueca de la Ciencia anunció a los ganadores del Premio Nobel de Química. Así como ocurrió con el Nobel de Física, anunciado un día antes, este reconocimiento será otorgado a dos equipos de investigadores.

La estadounidense Frances H. Arnold recibirá el Nobel por su trabajo sobre la evolución dirigida de enzimas, mientras que al equipo conformado por el estadounidense George P. Smith y el británico Sir Gregory P. Winter le entregarán el premio por el desarrollo de péptidos y anticuerpos a partir de virus.

Según el comité encargado de anunciar el Nobel de Química 2018, este año el premio se enfoca en la evolución y los laureados se han destacado por aplicar los principios de Darwin en sus trabajos.

La quinta mujer Nobel de Química y la evolución de las enzimas

Arnold es hija del físico nuclear William Horward Arnold, nació en Pittsburgh (Pensilvania) en 1956 y estudió en Princeton (Nueva Jersey) y en Berkeley (California), donde se doctoró en 1985.

La ingeniera química es considerada como la pionera de un método que logra la evolución dirigida de enzimas, que son las proteínas que catalizan las reacciones químicas en los seres vivos. El método ha servido para producir desde biocombustibles a medicinas. Una de sus principales ha sido el desarrollo de energías renovables. Actualmente trabaja en el California Institute of Technology de Pasadena (California).

Arnold se convierte en la quinta mujer que ha logrado el Nobel de Química desde su creación en 1901. Una lista encabezada por la francopolaca Marie Curie en 1911; a la que siguió su hija Irène Joliot-Curie en 1935; la británica Dorothy Crowfoot Hodgkin en 1964 y la israelí Ada E. Yonath en 2009.

Los nobel Smith y Winter, creadores de proteínas

George P. Smith nació en Norwalk (Connecticut) en 1941, se doctoró en Harvard (Massachusetts) y es profesor emérito de la Universidad de Missouri.

Smith desarrolló el método conocido como "phage display", donde se pueden lograr nuevas proteínas cuando un virus infecta a una bacteria. Este descubrimiento luego sería utilizado por Winter para la evolución dirigida de anticuerpos y así desarrollar nuevos medicamentos. El Humira, o adalimumab, fue el primer medicamento, con licencia de 2002, en ser desarrollado a partir del trabajo de Winter.

Gregory P. Winter nació en Leicester, Reino Unido, en 1951. Desde 1990 es miembro de la Royal Society y desde 1991 del prestigioso Trinity College de Cambridge. Actualmente trabaja en el Laboratorio de Biología Molecular de Cambridge (MRC).

Según el comité encargado de anunciar el premio, para lograr estos avances se necesita una combinación de suerte, necesidad y pensamiento. La evolución tarda cientos o miles de años para lograr cambios en la naturaleza, pero la idea de estos investigadores es hacer que estos procesos ocurran en meses o años.

Con EFE y Reuters

selfpromo.newsletter.titleselfpromo.newsletter.text

Página no encontrada

El contenido que solicitó no existe o ya no está disponible.