Norsk Hydro reanuda parcialmente la producción de Alunorte en Brasil

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Oslo (AFP)

La empresa noruega Norsk Hydro reanudará parcialmente la producción en Alunorte, la mayor planta de alúmina en el mundo, situada en el norte de Brasil, tras obtener un permiso de las autoridades locales, anunció el martes en un comunicado.

El grupo había anunciado el miércoles el cierre provisorio de esta planta clave para la cadena de producción, por falta de autorización para poner en marcha un nuevo depósito de residuos.

Este anuncio pesó gravemente en el título de Norsk Hydro que había dicho que tendría "consecuencias operacionales y financieras significativas".

Las autoridades brasileñas de medio ambiente acordaron no obstante el viernes una autorización excepcional para el uso de una nueva tecnología, un filtro que permite limitar el volumen de agua en los residuos y por lo tanto prolongar la vida útil del depósito existente, según Norsk Hydro.

Desde el pasado mes de marzo Alunorte ya solo estaba produciendo al 50% de su capacidad a petición de las autoridades de Brasil, que acusan al grupo de haber contaminado el agua en la localidad de Barcarena (estado de Pará), lo que la empresa niega.

Con una capacidad superior a 6 millones de toneladas por año, Alunorte -de la cual Norsk Hydro controla 92,1%- representa cerca del 10% de la producción mundial, al margen de China.

El alúmina, que se extrae de la bauxita, es el principal componente del aluminio.

Las dificultades de Alunorte provocaron que se reduzca la producción de la mina de Paragominas, que suministra bauxita a la fábrica, y de la planta de fundición de aluminio de Albras.

Norsk Hydro y las autoridades brasileñas firmaron a principios de septiembre un acuerdo para saldar el litigio medio ambiental, pero el grupo aún no fue autorizado a reanudar la producción al 100%.

Las discusiones sobre este punto continúan, precisa el grupo noruego.